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Matt Little: un cambio de paradigma en la medición y seguimiento de los jugadores de tenis

5 de septiembre de 2018

Matt Little ha trabajado como entrenador de fuerza y acondicionamiento en el tenis de élite durante más de 15 años. Actualmente lidera Equipo de apoyo al desempeño de Sir Andy Murray y gestiona los sistemas de seguimiento utilizados por el tres veces ganador del título de Grand Slam.

El tenis de élite es un deporte increíblemente agotador y brutal. A pesar de la ausencia de contacto físico, el juego todavía implica una guerra física y mental que dura horas a la vez. La competición individual masculina más reciente en Wimbledon 2018 ha traído esto a un enfoque nítido y me impulsó a poner mis pensamientos por escrito.

Mis opiniones no se refieren tanto al formato de las competiciones de Grand Slam masculinos, ni al femenino, sino a cómo preparamos y tratamos los cuerpos de los tenistas. Como deporte, siento que el tenis tiene el deber de avanzar hacia una forma más responsable e informada de entrenar a sus deportistas.

Cuando se trata de monitorear la carga de jugadores de tenis, las preguntas que haría son:

  • ¿Cuán consistentes somos al tomar medidas de carga?
  • ¿Qué tan precisos somos?
  • ¿Realmente estamos midiendo la carga?

Después del maratón del partido Isner v Anderson en las semifinales de Wimbledon, ha habido llamadas para introducir un desempate en el quinto set en los partidos de Grand Slam masculinos. Esto no solo evitaría que los partidos continúen durante una cantidad excesiva de tiempo, sino que también proyectaría a los jugadores para que no se agoten físicamente antes de su próximo partido. Sería una jugada inteligente, pero creo que también es importante proteger a los jugadores en el entorno de entrenamiento y en el entorno de los partidos.

Es ampliamente reconocido que el tenis se ha convertido en un deporte mucho más atlético y explosivo con el tiempo, con la mayoría de los jugadores masculinos que pesan más de 85 kg y se mueven a velocidades de hasta 8 m / s. Dado que 80% de puntos tienen menos de cuatro tiros de longitud, creo apasionadamente que los programas de entrenamiento (dentro y fuera de la cancha) deberían reflejar estas demandas cambiantes, ya que no estoy seguro de que lo hagan actualmente.

En mi opinión, el sobreentrenamiento (especialmente para el entrenamiento en la cancha) es una epidemia en nuestro deporte, y no creo que estemos demasiado lejos de los litigios cuando se trata de prácticas de entrenamiento. Los deportes de todo el mundo se están dando cuenta del hecho de que tienen el deber de cuidar a sus atletas de élite y creo que es hora de que el tenis se ponga al día.

La tecnología portátil se está desarrollando a un ritmo acelerado y pronto no habrá mucho que no sepamos sobre las demandas físicas del deporte. Empresas como Catapult están ahora bien establecidas en deportes como el fútbol y el rugby, pero sus tecnologías no se utilizan tan ampliamente en el tenis. De hecho, como el nivel más alto, solo he visto a Andy, Milos Raonic y Lucas Pouille usando sistemas de monitoreo de rendimiento. Eso no quiere decir que otros no los estén usando, pero ciertamente no lo he visto.

Estos dispositivos pueden indicarnos la carga externa que se está aplicando a un jugador al perseguirlo por la cancha, saltar, correr, girar y girar. También pueden decirnos la velocidad máxima a la que alcanzó el jugador y la rapidez con la que aceleró y desaceleró. Esta es una información valiosa, especialmente cuando buscamos aprender sobre lo que realmente les está sucediendo a nuestros jugadores en la cancha.

Creo que todos los tenistas de élite en cualquier programa de entrenamiento deberían estar expuestos a la tecnología portátil para poder monitorear y educarse sobre el impacto físico que el entrenamiento tiene en sus cuerpos. Creo que debería permitirse el uso de estos dispositivos en competición y creo que podemos hacer mucho con los datos para aprender lecciones importantes sobre las verdaderas demandas de los partidos de tenis.

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Imagen: John Fornander / Unsplash