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Pretemporada 101: Cuatro elementos de una pretemporada exitosa

29 de julio de 2021

Una pretemporada fuerte puede marcar la diferencia entre los cubiertos y otro año decepcionante, o peor aún, el tiempo pasado lesionado al margen. De hecho, muchos atletas atribuyen las campañas exitosas al trabajo de pretemporada que completaron mucho antes de que comenzaran las competencias.

Pero antes de embarcarse en una pretemporada exitosa, es importante comprender qué son, su propósito y a quién y cómo benefician a los equipos, entrenadores y atletas.

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¿Qué es una pretemporada?

Las sesiones de pretemporada tienen lugar antes del inicio de las temporadas deportivas, lo que prepara a los atletas para la competencia que se avecina. Las sesiones y actividades de pretemporada suelen ser las más odiadas por los atletas, ya que las sesiones los sobrecargan progresivamente para mejorar su estado físico.

¿Por qué son útiles las pretemporadas?

Los científicos deportivos y los entrenadores de fuerza y acondicionamiento lideran una serie de actividades que desarrollan el acondicionamiento y las habilidades de los atletas al nivel requerido para competir al comienzo de la temporada. Esta "construcción" de acondicionamiento y habilidades asegura que los atletas estén lo suficientemente preparados y sean capaces de rendir al máximo.

Finalidades y objetivos de la pretemporada

El acondicionamiento del atleta también es importante para asegurarse de que esté protegido de los riesgos de lesiones. Sin un período de pretemporada en el que el acondicionamiento se desarrolle con el tiempo, podrían ocurrir lesiones si los atletas se lanzan directamente a la competencia; sus cuerpos no estarán preparados para las demandas de la competencia y, muy probablemente, se descompondrán y probablemente causarán lesiones. 

El aumento de la participación en la pretemporada se ha asociado con un menor porcentaje de partidos perdidos por lesión (r = −0,40, p <0,05), con 10 sesiones de pretemporada que predicen una reducción de 5% en el porcentaje de partidos perdidos (Windt et al., 2017).

Al asegurarse de que está tomando las medidas adecuadas para controlar la salud de sus atletas, tendrá un impacto positivo en la disponibilidad, reducirá las lesiones evitables de los tejidos blandos y, en última instancia, le dará a su equipo una mayor probabilidad de éxito.

¿Quién se beneficia de las sesiones de pretemporada?

Por lo general, de seis a 10 semanas después del inicio de una temporada competitiva, verá a atletas de todos los deportes (fútbol americano, fútbol, baloncesto, rugby, hockey sobre hielo, lacrosse) participando en una forma de pretemporada en todos los niveles de juego. Es comúnmente aceptado en la comunidad deportiva que las pretemporadas son vitales para un rendimiento óptimo y la mitigación de los riesgos de lesiones. 

En última instancia, son los jugadores los que deberían beneficiarse de la pretemporada. Después de un descanso prolongado para recuperarse mental y físicamente, la investigación ha demostrado una caída significativa en la forma física en múltiples áreas. Sin una pretemporada bien estructurada, los jugadores no estarían preparados para jugar al mismo nivel, por lo que se derrumbarían o tendrían un rendimiento inferior.

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Pretemporada científica: los cuatro elementos de una pretemporada exitosa

Ejecutar a los jugadores en el suelo, empujarlos al límite y los mantras de 'sin dolor, no hay ganancia' son cosa del pasado. Aquí hay cuatro elementos a tener en cuenta para una pretemporada exitosa:

  1. Tener un plan
  2. Mantener a los jugadores en condiciones durante la temporada baja.
  3. Supervisar la progresión del rendimiento
  4. Satisfacer las necesidades específicas de jugadores individuales

 

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1. Tenga un plan

Al comienzo de la pretemporada, incluso antes de que hayas salido al campo de entrenamiento, es vital que el personal técnico y de ciencias del deporte se siente a discutir dos preguntas clave: 

  • ¿Qué estás intentando lograr?
  • ¿Cómo lo lograrás?

 

Estas pueden parecer preguntas básicas, pero sin la claridad de propósito que proviene de responderlas y establecer principios clave, es imposible crear un programa de entrenamiento de pretemporada verdaderamente efectivo. Al comenzar con un objetivo general amplio (por ejemplo, lograr un ascenso) y un estilo de juego acordado, puede comenzar a cuantificar las posibles demandas físicas que se requerirán de los jugadores para lograr esos objetivos.

Una vez que se hayan cuantificado esas demandas probables, puede comenzar a construir un programa de entrenamiento que prepare completamente a los jugadores para la próxima temporada. Esta fase "preparatoria" es crucial y es la base de toda la actividad futura a lo largo de la temporada. Es durante esta fase que se establecen los niveles básicos de fuerza y resistencia, combinados con mejoras en la capacidad de los jugadores para recuperarse eficazmente de episodios repetidos de ejercicio de alta intensidad.

“Siempre pasamos la primera semana en Leicester en nuestro campo de entrenamiento”, dice Matt Reeves, Jefe de Fitness y Acondicionamiento en Leicester City. “Tenemos una pretemporada muy estructurada donde los jugadores pasarán del día uno al cinco, trabajando con diferentes movimientos. Lo que intentamos lograr en ese momento es una progresión gradual. Queremos que los jugadores se muevan de forma segura desde el día uno hasta el quinto, aumentando sus cargas y acostumbrándose a las diferentes exigencias que condicionan el rendimiento futbolístico ”.

-> Vea la primera sesión de entrenamiento de pretemporada de 2021 del Leicester City, a continuación

Fines y objetivos

Por lo general, un programa de pretemporada incluirá una serie de objetivos, todos los cuales contribuyen a lograr los objetivos generales de la temporada. Estos objetivos deben incluir:

  • Aumento de la fuerza base y la capacidad de resistencia.
  • 'Programando' las características de movimiento de su deporte
  • Mejora de la motricidad fina y gruesa
  • Introducción de elementos tácticos y estratégicos

 

Crear un plan estructurado de pretemporada es un paso importante para que el equipo logre sus objetivos durante la temporada, pero solo se puede ejecutar correctamente si todas las partes interesadas dentro del club están en la misma página y trabajando hacia los mismos objetivos.

Al generar cooperación interdisciplinaria en un plan acordado, puede asegurarse de que el personal de entrenamiento, médico, científico y de fuerza y acondicionamiento trabaje para lograr los objetivos acordados. Esto debería garantizar que las aportaciones que reciben los jugadores en los diferentes departamentos estén totalmente alineadas y sean coherentes. Sin este nivel de coherencia organizativa, puede resultar extremadamente difícil preparar correctamente a los jugadores para las exigencias que experimentarán durante la temporada.

Claramente, hay una amplia gama de otros factores que requieren una gestión cuidadosa para que un programa de pretemporada sea exitoso (por ejemplo, viajes al extranjero, tiempo de juego durante calentamiento o juegos de exhibición), pero esas cosas solo encajarán dentro de una estructura fundamental sólida y un plan adaptado a los objetivos específicos del club. Si su programa de pretemporada va a preparar adecuadamente a sus jugadores, debe tener un plan sólido.

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2. Mantener a los jugadores en condiciones durante la temporada baja.

Es posible que haya pasado semanas y meses planificando su programa de pretemporada, pero incluso los planes más completos pueden tener dificultades para tener un impacto positivo si los jugadores regresan de la temporada baja en malas condiciones físicas.

Desarrollar acondicionamiento y habilidades

Después de una campaña larga y agotadora, es vital que los jugadores tengan varias semanas para descansar y recuperarse, pero los jugadores también deben recibir programas estructurados fuera de temporada para mantener un cierto nivel de actividad física. Para muchos clubes, la temporada baja dura alrededor de seis semanas, lo que significa que los jugadores pueden estar expuestos a una combinación equilibrada de descanso y entrenamiento ligero durante un período prolongado.

"La primera etapa de la pretemporada es el período previo a la temporada baja", dice un ex científico deportivo líder del primer equipo en Hull City Tigers. “Si conocemos la fecha de la primera presesión de la temporada, entonces la pregunta es ¿cómo podemos hacer que los jugadores se adapten gradualmente a ella? "

Después de un período inicial de descanso completo (quizás una o dos semanas), es importante que los jugadores reciban programas fuera de temporada personalizados para seguir durante las semanas que quedan antes de regresar al campo de entrenamiento. Por lo general, estos programas involucran una combinación de ejercicio cardiovascular y trabajo de fuerza en el gimnasio, asegurando que los atletas mantengan su acondicionamiento y al mismo tiempo se les da tiempo y espacio para recuperarse completamente de los rigores de la temporada.

“Un programa fuera de temporada aún debería darles tiempo para tener un período de recuperación y reducción después de la temporada. Esto permite que los jugadores se regeneren y así sucesivamente, mientras aumenta progresivamente la carga a lo largo de todo ello para que estén listos para la pretemporada ".

La motivación principal detrás de los programas fuera de temporada es evitar la reversibilidad: el principio simple de que, así como las adaptaciones positivas siguen a períodos de sobrecarga, las adaptaciones negativas seguirán a períodos de actividad reducida (o nula). Sin programas fuera de temporada, es probable que los jugadores pierdan gran parte de la capacidad física por la que trabajaron tan duro para desarrollar durante la temporada, lo que afectará negativamente el progreso de su club durante la pretemporada.

-> Información de la NBA: La pretemporada del Orlando Magic: cómo lidiar con un regreso al juego congestionado.

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Para que tu programa de pretemporada cumpla con los objetivos que te has marcado, es clave que los jugadores puedan regresar al campo de entrenamiento listos para cumplir con las demandas físicas requeridas.

de ellos. Si los jugadores se encuentran en un nivel adecuado de condición física al comienzo de la pretemporada, los entrenadores pueden dedicar más tiempo a transmitir sus ideas y menos a tener que poner al día a las personas con el trabajo básico de acondicionamiento físico. Mantener la condición física durante la temporada baja también significa que la pretemporada es menos impactante para el sistema, evitando aumentos repentinos de carga y asegurando que los jugadores estén protegidos de un riesgo innecesariamente alto de lesiones.

"Cada jugador obtendrá un programa individual según su horario durante la temporada baja", dice el científico deportivo líder. "Tratamos de asegurarnos de que estén en el mejor estado posible para que no sea un impacto demasiado grande o un cambio en el sistema cuando regresen".

Puede ser fácil quedar atrapado en los detalles de la planificación de un programa completo de pretemporada, pero sin horarios individualizados fuera de temporada, correrá el riesgo de poner en peligro los objetivos y las intenciones del trabajo que les da a sus jugadores durante la fase de pretemporada.

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3. Supervisar la progresión del rendimiento

Históricamente, la pretemporada era una época en la que los entrenadores "bestiaban" a los jugadores, sometiéndolos a implacables programas cardiovasculares con poca consideración por las necesidades individuales, la posición o los movimientos específicos del deporte. 

Los días de esos programas de pretemporada de talla única se han ido en gran medida, reemplazados por enfoques más científicos que consideran los objetivos generales de rendimiento de la organización y las necesidades de los jugadores individuales y sus posiciones específicas. Para establecer un programa de pretemporada exitoso y completamente validado de ese tipo, es vital que los clubes cuantifiquen y monitoreen la progresión del rendimiento tanto a nivel individual como de equipo mediante el establecimiento de procesos efectivos de monitoreo de atletas.
-> Pretemporada de Harlequins Rugby Union, ver abajo

Naturalmente, la tecnología está en el centro de cualquier proceso de supervisión del rendimiento. Dado que uno de los objetivos clave de un programa de pretemporada es ayudar a los jugadores a adaptarse para cumplir con las demandas que enfrentarán durante la temporada, las tecnologías de monitoreo de atletas son una herramienta crucial para los practicantes en términos de rastrear esa progresión.

Monitoreando la carga interna (la respuesta de un individuo al entrenamiento) y la carga externa (todas las modalidades de entrenamiento impuestas a los atletas, mejor medidas por GPS y acelerómetros) como punto de partida, es posible obtener una imagen más completa de la respuesta de un atleta a su programa y comprender mejor la eficacia general del entrenamiento que está prescribiendo. La relación entre las métricas de carga internas y externas puede ser una medida valiosa de la eficiencia del atleta, arrojando luz sobre el estado de preparación de sus atletas y, cuando se analiza longitudinalmente, ofreciendo una visión importante de cómo un jugador se está adaptando antes de la nueva temporada.

Un enfoque científico

"Debemos planificar y administrar la dosis de entrenamiento de acuerdo con la carga de entrenamiento externa, pero debemos monitorear la respuesta del atleta a esa carga a partir de las respuestas internas", dice Aaron Coutts, profesor de ciencias del deporte y el ejercicio en la Universidad de Tecnología de Sydney. "Estos solo son útiles para monitorear a los atletas si los contextualizamos con otros datos". 

La tecnología de monitoreo de atletas no solo puede ayudarlo a rastrear la progresión del jugador y la

eficacia de su programa de pretemporada, también puede ayudar a responder preguntas de rendimiento del cuerpo técnico. Generalmente, las preguntas formuladas al personal de ciencias del deporte se pueden resumir en dos categorías generales: 

a) ¿Cuánto trabajo han realizado los jugadores?

b) ¿Cuánto han trabajado? 

En lugar de saturar a los entrenadores con datos, un proceso de monitoreo de desempeño bien diseñado puede ayudarlo a identificar los conocimientos clave que brindan la información más valiosa dentro del contexto de los objetivos físicos y tácticos que su programa de pretemporada está tratando de lograr.

Por supuesto, la eficacia del seguimiento del rendimiento aumenta cuando todas las partes (por ejemplo, entrenadores, atletas, científicos deportivos) comparten un entendimiento común de la razón fundamental detrás del plan. Todos los involucrados deben entender por qué se está llevando a cabo el monitoreo, qué será monitoreado, por quién y con qué frecuencia. Si ese nivel de comunicación interna no está en su lugar, entonces existe el riesgo de que los atletas se sientan como si fueran simplemente conejillos de indias o de que los entrenadores no compren el proceso.

Una talla no sirve para todos

“Un enfoque no sirve para todos”, dice Coutts, resumiendo los elementos clave de un sistema de monitoreo de atletas efectivo. “Recomendaría que los profesionales utilicen herramientas sencillas y buena ciencia; recopile los datos correctamente y analícelos a fondo. Las mejores herramientas siguen siendo entrenar y hablar con la gente, pero fuera de eso van las medidas de bienestar, la tasa de esfuerzo percibido (RPE) de la sesión y la carga de entrenamiento externa. Creo que tiene una buena base para un sistema de monitoreo fundamental ".

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4. Satisfacer las necesidades específicas de los jugadores individuales.

Todos los programas de entrenamiento de pretemporada están diseñados para preparar un equipo para cumplir con los objetivos generales del equipo, pero a veces pueden fallar cuando se trata de hacer concesiones a las necesidades de los jugadores individuales.

Incluso en el nivel de élite, los atletas individuales varían en su capacidad de ejercicio. Esta variación proviene de una serie de factores, que incluyen la edad, la genética, el historial de entrenamiento, el nivel de habilidad y la motivación. También hay otros matices a tener en cuenta, como los jugadores que regresan de una lesión o las exigencias físicas de las distintas posiciones en el campo. Como resultado de esta variación, los entrenadores no deben esperar que todos los atletas respondan de la misma manera al mismo conjunto de ejercicios.

Estas diferencias entre los atletas significan que un programa de pretemporada eficaz debe incorporar un nivel de individualización dentro del contexto más amplio de preparación para cumplir con los objetivos generales del equipo para la próxima temporada. Dado que los diferentes jugadores requerirán diferentes estímulos de entrenamiento, un programa que prescribe el mismo entrenamiento a un grupo diverso de jugadores está destinado a no alcanzar sus objetivos y potencialmente dar como resultado que algunos jugadores estén sobrecargados y otros subcargados. Por el contrario, es más probable que un programa con un enfoque más individualizado tenga éxito y optimice el rendimiento de los atletas y, al mismo tiempo, reduzca el riesgo de lesiones.

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El uso de datos en la construcción de pretemporada individualizada

"Una vez que tenga suficientes datos, es importante comenzar a construir 'huellas digitales' de los atletas con los que trabaja que sean específicas para ellos", dice Chris Barnes, consultor de rendimiento de fútbol. "La belleza de eso es que luego podemos establecer rangos de trabajo para nuestros atletas y las posiciones en las que juegan, y podemos configurar alertas o 'banderas rojas' para identificar cuándo están saliendo de esos rangos".

Para lograr el equilibrio adecuado entre el entrenamiento colectivo e individual dentro de un programa de pretemporada, es vital que los entrenadores y científicos deportivos establezcan metas tanto a nivel de equipo como de jugador. Los objetivos del equipo se centrarán en objetivos generales para la próxima temporada y los atributos físicos necesarios para alcanzarlos, mientras que los objetivos individuales garantizarán que los jugadores reciban un entrenamiento prescrito que aborde sus requisitos específicos sin poner en peligro el desarrollo del equipo en su conjunto.

Para lograr este acto de equilibrio, a menudo complejo, es posible que se requiera que los profesionales segmenten ciertas sesiones o ejercicios para tener en cuenta las diferentes necesidades individuales. Por ejemplo, los jugadores pueden comenzar una sesión de velocidad juntos antes de pasar a grupos más pequeños para trabajar en movimientos más específicos, o hacer algún trabajo de fuerza general como colectivo antes de comenzar a trabajar en su propio programa de pesas individualizado.

Al trabajar de esta manera más matizada e incorporar un enfoque individualizado a todos los aspectos de un programa, creará estructuras y sistemas orientados a optimizar el rendimiento, minimizando al mismo tiempo el riesgo de lesiones.

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