Blog

Mujeres en el deporte: Cheryl Cox, entrenadora de rendimiento atlético, Universidad de California-Berkeley

9 de agosto de 2019

Cheryl Cox sirve como entrenador de rendimiento atlético para los programas de voleibol de playa y gimnasia femenina, y administra el Universidad de California, Berkeleyel departamento de ciencias del deporte para el atletismo interuniversitario, donde utiliza tecnología como Catapult para mejorar todas las facetas del rendimiento de los estudiantes y atletas en todos los programas deportivos de Cal.

"Yo no elegí esta carrera, la carrera me eligió a mí". La primera exposición de Cheryl a la fuerza y el acondicionamiento comenzó como pasante en la Universidad de Georgetown: "No tenía experiencia previa en entrenamiento, pero quería desafiarme a mí misma ... No tenía idea del impacto que tendría esa pasantía en mí".

A partir de ahí, Cheryl nunca miró hacia atrás, y se abrió camino hasta convertirse en Entrenadora Asistente de Fuerza y Acondicionamiento en Georgetown y luego en Pepperdine, y finalmente en Cal-Berkeley, trabajando con nueve deportes en total, que van desde baloncesto y fútbol, hasta buceo y atletismo y campo.

Cheryl afirma que su viaje a Cal “estuvo lleno de giros y vueltas e implicó una enorme cantidad de sacrificio en todos los aspectos de mi vida, pero estoy muy agradecida de estar donde estoy hoy”.

Cheryl siente que una de las mayores barreras que enfrentan las mujeres en industrias dominadas por hombres, como la fuerza y el acondicionamiento, "es conseguir un asiento en la mesa". Una vez que tenga a alguien "que le abra la puerta y le dé una oportunidad, el resto depende de usted". Cheryl destaca lo afortunada que ha sido de tener mentores que la apoyan, que constantemente le brindan oportunidades que le permiten crecer como entrenadora y como practicante de ciencias del deporte.

Cuando Cheryl comenzó su trabajo en UC Berkeley hace cinco años, se enteró de que era la primera mujer en trabajar con el programa de fútbol de Cal tan de cerca y en esa capacidad. Desde entonces, ha visto a varias pasantes trabajando con el programa de fútbol. "Ver a la próxima generación de entrenadoras de fuerza atacar sin miedo las oportunidades de trabajar con el fútbol es increíble".

A lo largo de su carrera de fuerza y acondicionamiento, Cheryl ha hecho un esfuerzo consciente para celebrar las pequeñas victorias, sin importar cuán grandes o pequeñas sean, porque “en un abrir y cerrar de ojos sus estudiantes de primer año de ojos brillantes ahora son estudiantes de último año y su tiempo con ellos se acabó. "

Algunos momentos en particular se destacan para ella, en particular su trabajo con la nadadora en Georgetown que quedó paralizada en su primer año, pero se negó a sentarse y aceptar la derrota. “Durante una de nuestras sesiones de entrenamiento, hizo un peso muerto con barra de trampa de más de 200 libras. Podías ver el orgullo y la felicidad en su rostro. Ella nunca se rindió sin importar el desafío, ¡y ahora es una medallista de oro paralímpica! "  

Sin embargo, no son solo los jugadores, sino también los entrenadores y colegas quienes también han tenido un impacto significativo en la carrera de Cheryl. 

“Me encanta el programa de natación y buceo para hombres y mujeres de Georgetown por participar en la cultura del campeonato y aceptarme como entrenador. Aprecio a Cal Football por darme la bienvenida a su programa y respetarme como entrenador sin importar el género que sea. Estoy extremadamente agradecido por la camaradería y el compromiso de Cal Beach Volleyball mientras trabajamos hacia un campeonato nacional ".

Es imposible para Cheryl identificar un solo equipo o individuo, ya que todos han contribuido a su capacidad para liderar con el ejemplo y ser un modelo positivo para los adultos jóvenes que intentan encontrar su lugar en el mundo. 

Como mujer en una industria dominada por hombres, puede ser abrumador ingresar y "no solo defenderse, sino prosperar". Cheryl actúa como un sistema de apoyo para los atletas masculinos y femeninos por igual: “Espero que mis atletas femeninas vean que puedes ser fiel a ti misma y aun así tener éxito en estos entornos. Espero que mis atletas masculinos vean el valor de una perspectiva diferente en su cuerpo técnico y que puedan ganar campeonatos cuando sean entrenados por mujeres ”.

Cheryl analiza el enorme cambio de mentalidad en los equipos y entrenadores, que en lugar de ver los datos "como el enemigo" y confiar únicamente en su "ojo de entrenador" para determinar los detalles de un entrenamiento, están reconociendo el valor de "casar los datos con el arte del coaching ". A medida que la tecnología evoluciona, Cheryl destaca que habrá una necesidad de profesionales que sean capaces de "comunicar esos conocimientos prácticos en un idioma que los entrenadores entiendan". 

En lugar de posiciones separadas de científica de fuerza y acondicionamiento o deportes, ella contempla cómo “estamos viendo programas atléticos, tanto profesionales como universitarios, creando posiciones similares a la mía donde usted cumple el doble rol de entrenador de S&C y practicante de ciencias del deporte. La tecnología de rendimiento deportivo nunca dejará de evolucionar y es importante que los departamentos deportivos sigan evolucionando con ella ".

El espíritu de Cheryl es “Agradecido por todo. Con derecho a nada ". Su mayor desafío es aprender a responsabilizar a los atletas y aceptar las conversaciones incómodas. “No puedes convertirte en un campeón sin una responsabilidad brutal. Al enseñar a los atletas cómo asumir la responsabilidad y la responsabilidad, está creando personas resilientes que tienen las habilidades necesarias para ser excelentes tanto en el deporte como en la vida ". Ella enfatiza que como entrenadora, es su trabajo enseñarles cómo fallar, pero también cómo volver a levantarse: "No puedes controlar todo lo que la vida te depara, pero puedes controlar cómo respondes".

Cheryl acepta que no tiene todas las respuestas, pero se esfuerza constantemente por ser mejor hoy que ayer. La disposición y el deseo de los estudiantes-atletas de mejorar constantemente tanto dentro como fuera de la cancha energiza y motiva a Cheryl todos los días. “La forma en que abordan los desafíos y superan la adversidad, tanto como estudiante como estudiante-atleta, me inspira a ser el mejor entrenador que puedo ser. Espero que mis atletas recuerden cómo los hice responsables de cumplir con altos estándares, que los entrené duro ... pero que los amaba más ".  

Imagen: Fotografía de Al Sermeno

Lea nuestros perfiles anteriores de Mujeres en el deporte:

Hannah Jowitt, analista de itinerarios internacionales, BCE

Kate Starre, gerente de alto rendimiento, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, científica deportiva, Parramatta Eels

Shona Halson, profesora adjunta, Universidad Católica Australiana