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Mujeres en el deporte - Heidi Thornton, directora de ciencias del deporte en Gold Coast Suns

14 de agosto de 2020

Con una gran experiencia en la NRL y la AFL, Heidi Thornton es una de las estrellas de la ciencia del deporte en ascenso de Australia. Nos habla de su trayectoria profesional hasta la fecha, su Ph.D. sobre el seguimiento de los atletas y el impacto que COVID-19 ha tenido en el programa de entrenamiento de los Gold Coast Suns. 

De NRL a AFL 

La finalización del doctorado de Heidi, "Seguimiento del entrenamiento en deportes de equipo", sigue siendo su momento de mayor orgullo. Trabajar mientras se cursa una carrera es una tarea ambiciosa: “El desafío de trabajar a tiempo completo y al mismo tiempo completar un doctorado. y otras investigaciones no son fáciles ". 

Fue este Ph.D. que llevó a Heidi a un papel en los Newcastle Knights (NRL) en su ciudad natal. A partir de ahí, pasó a ocupar el puesto de Jefa de Ciencias del Deporte en unos pocos años, antes de pasar a la AFL con los Gold Coast Suns. 

Día a día, el papel de Heidi implica todo lo relacionado con el seguimiento de los atletas; todo, desde el uso de Catapult durante los entrenamientos y los juegos, ayudando a planificar las sesiones y el monitoreo de la carga, hasta la presentación de informes de datos al personal de rendimiento y entrenamiento.

Está claro que a Heidi le gusta trabajar directamente con los jugadores. “Tener un impacto en lo que hacemos y ver su mejora es muy gratificante. Estar involucrado en un club joven y en crecimiento, y la camaradería que viene con él, es increíble ".

Parte del papel de Heidi incluye la investigación con su socio Griffith University, donde ella florece. "Realmente disfruto realizar investigaciones y el nivel de pensamiento crítico que conlleva".

Desafíos enfrentados

"Creo que el mayor desafío como mujer en esta industria es conseguir un puesto seguro". Heidi destaca con elocuencia los desafíos que ha enfrentado en su carrera: “Comencé en los Caballeros en una posición de honores, luego progresé a un doctorado, donde afortunadamente tuve una beca pero también tuve que trabajar externamente para llegar a fin de mes. Puede ser una barrera para muchos incluso al intentar seguir ese camino ". 

Ella destaca que “es difícil decir que para un hombre, esta transición a ser empleado del club sería más rápida, sin embargo, parece haber una tendencia recurrente con esto”. Sin embargo, ver el número de mujeres que trabajan en el deporte en la actualidad puede ser un estímulo en sí mismo. Ella ha notado en los últimos años que el número de mujeres empleadas ha crecido mucho, lo que demuestra que es posible para quienes lo consideran.

Heidi también enfatiza la importancia de encontrar un buen mentor; "Independientemente del género, realmente pueden ayudar a hacer la transición al deporte profesional, pero también pueden desafiarlo y alentarlo". Actuando como mentora, Heidi hace todo lo posible para ayudar a alentar a las mujeres a emprender esta carrera, pero destaca que “son las personas que están por encima de nosotros, empleadores y organizaciones, las que necesitan mejorar en esta área para garantizar que la carrera sea más factible. Esto significa ser más flexible en términos de horas de trabajo con una familia, licencia por maternidad y quizás opciones para compartir el trabajo, pero como mínimo se debe eliminar la brecha salarial entre hombres y mujeres ”. 

Heidi opina que se debe contratar a quien sea el más adecuado para el trabajo, independientemente del género, "pero debe haber una representación casi pareja de hombres y mujeres que soliciten estos puestos".

El impacto del Coronavirus

Reflexionando sobre el impacto reciente del Coronavirus, Heidi dice que los Gold Coast Suns tuvieron que pensar fuera de la caja y repensar la forma en que hicieron las cosas anteriormente. "De alguna manera, ha ayudado a generar cambios positivos, algunos de los cuales continuaremos en el futuro". Destacó que había cambios todos los días: a medida que aumentaban las restricciones, los días de juego se cambiaban y los horarios se adaptaban, por lo que "todos los jugadores y el personal tenían que ser mucho más flexibles". 

Adaptarse al cambio

Durante la próxima década, Heidi afirma que lo más importante será adaptarse a los cambios en el deporte con los avances tecnológicos. "Incluso en mi carrera (~ 8 años) en el deporte, la tecnología ha cambiado drásticamente, y lo que hago ahora va mucho más allá de lo que hice al principio". 

Ella enfatiza la importancia de que los practicantes necesiten poder adaptarse a estos cambios, cambiando potencialmente su práctica en línea con ellos para asegurarse de que sigan siendo relevantes, y que la tecnología no puede reemplazar por completo el trabajo de un practicante: “El deporte siempre necesitará que las personas hagan sentido de la información que tenemos para ayudar a tomar decisiones ".