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Mujeres en el deporte: Michelle Truncali, entrenadora asistente de fuerza y acondicionamiento, Universidad de Notre Dame

1 de noviembre de 2019

Como entrenador asistente de fuerza y acondicionamiento y coordinador del programa de pasantías en el Universidad de Notre Dame, no hay dos días iguales para Michelle Truncali. Ella analiza todo, desde la importancia de una relación sólida con los estudiantes-atletas, hasta cómo la ciencia deportiva universitaria se diferencia de los equipos profesionales.

"No hay nada mejor que ver a un estudiante de primer año convertirse en un adulto joven y prosperar en su carrera académica y atlética". Está claro que Michelle siente una gran pasión por su carrera y sus atletas, y siempre ha querido trabajar en deportes universitarios de alguna manera. Mientras realizaba una pasantía en varios departamentos deportivos, inicialmente pensó que sería entrenadora deportiva, "pero cuando entré en la sala de pesas, con la música a todo volumen y los atletas llevados al límite, me enganché".

No hay una respuesta correcta ni una forma definida de ver los datos, y eso es algo que Michelle desearía haber sabido antes de comenzar su viaje por las ciencias del deporte. “Al principio de mi carrera, esta faceta me frustró, porque siempre quise la respuesta a todas las preguntas. Hoy, doy la bienvenida a este desafío ”. 

En su rol en Notre Dame, Michelle trabaja con los programas de lacrosse y voleibol de mujeres en la sala de pesas y en la cancha / campo para sesiones de acondicionamiento. Ella analiza datos de tecnologías como Catapult y Forceplate, y los utiliza para desarrollar e implementar programas individuales y de equipo. Cada día trae un desafío diferente; diariamente puede ver los datos de sus atletas, viéndolos desde muchos aspectos diferentes y determinando cómo implementar y comunicar el mejor programa para que tengan éxito.

“El rendimiento deportivo no se parece en nada a lo que pensé que sería. Al principio pensé que se trataría simplemente de 'recoger cosas y dejarlas', pero no podría haber estado más equivocado ". Michelle estaba entusiasmada con la ciencia detrás del rendimiento deportivo, en particular la anatomía del cuerpo, y lo intrincado y conectado que es. Le encantan los datos, la creación de informes ilimitados y la toma de decisiones informadas sobre el rendimiento. 

Al discutir las barreras en su carrera para su puesto actual, Michelle cita a la juventud como un problema más importante que el género. Si bien no es ningún secreto que el rendimiento deportivo está dominado por los hombres, Michelle encontró que el mayor desafío era su edad relativamente joven en comparación con la mayoría de los entrenadores de fuerza. "Cuando me presentan a gente nueva, a menudo se presume que soy un atleta o un pasante". Como resultado, Michelle se sintió presionada para demostrar su valía como entrenadora de fuerza seria, pero elogia a sus mentores, Mike Szemborski, Erik Hernandez, Duval Kirkaldy y Brijesh Patel, quienes “nunca consideraron el género o la edad como un requisito para ser un buen entrenador de fuerza ”. 

Michelle acredita a Erik Herndandez, el Subdirector de Fuerza y Acondicionamiento de la Universidad de Carolina del Norte, por haber tenido el mayor impacto en su carrera hasta ahora. Erik le presentó a Michelle ideas abstractas que trascienden la forma de levantamiento y los programas de acondicionamiento y su enfoque de la fuerza y el acondicionamiento creció más allá de los “términos en blanco y negro”. 

Erik despertó su interés en diferentes áreas, como la liberación fascial, y "realmente invirtió tiempo en educarme sobre diferentes tecnologías e implementación de datos dentro de la programación". Es una relación de trabajo que se extiende más allá de su carrera temprana, incluso ahora, cuando Michelle publica algo en las redes sociales, Erik es la primera persona en comentar y dar críticas, lo que ella agradece. 

Un desafío importante que experimentó Michelle fue ganarse el respeto de los atletas y entrenadores cuando se les dio la responsabilidad de sus equipos. "Cuando los atletas han trabajado con otros entrenadores de fuerza que tienen diferentes estilos y métodos, a menudo les lleva tiempo adaptarse a mi estilo". Sin embargo, Michelle destaca la importancia de la comunicación abierta, la confianza y los resultados positivos para desarrollar relaciones sólidas. 

Cuando se le preguntó cómo se compara la ciencia del deporte a nivel universitario con el campo profesional, Michelle destaca que "a nivel universitario, es un campo relativamente nuevo y en crecimiento". Si bien algunas universidades, como Notre Dame, han adoptado el uso de la tecnología y los datos, existe una falta de financiación a nivel universitario. En el futuro, Michelle opina que las universidades comenzarán a gastar una porción mayor de su presupuesto de S&C para financiar tecnología. "A medida que la tecnología evolucione y se vuelva más frecuente, será necesaria más educación específica para el análisis de datos deportivos". Como resultado, Michelle cree que permitirá a los futuros entrenadores de fuerza y acondicionamiento analizar mejor los datos, creando programas más efectivos para sus atletas.

Michelle disfruta saboreando pequeñas victorias cada día. "Demasiadas personas basan las 'victorias' de su carrera en el récord de victorias y derrotas de su equipo, pero para mí, no hay mayor victoria que cuando un atleta al que he ayudado a recuperarse de una lesión vuelve al campo". Para Michelle, esto no es una victoria en el sentido de que hizo su trabajo correctamente, más bien es una victoria para la estudiante-atleta, que ha luchado tanto y finalmente puede disfrutar de su deporte nuevamente. 

Es claro ver que tener un vínculo fuerte con sus estudiantes-atletas mantiene a Michelle tan comprometida con su papel en Notre Dame, ya que nos deja con el comentario de despedida: “la razón más importante por la que he elegido una carrera en el desempeño deportivo, es mi Atletas. Las relaciones que he construido y continúo construyendo es lo que me ha mantenido motivado ".

Lea nuestros perfiles anteriores de Mujeres en el deporte:

Hannah Jowitt, analista de itinerarios internacionales, BCE

Kate Starre, gerente de alto rendimiento, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, científica deportiva, Parramatta Eels

Shona Halson, profesora adjunta, Universidad Católica Australiana

Cheryl Cox, entrenadora de rendimiento atlético, Universidad de California-Berkeley

Naomi Datson, profesora titular de análisis del rendimiento deportivo, Universidad de Chichester

Alivia del Basso, entrenadora de fuerza y acondicionamiento, West Coast Eagles