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Femmes dans le sport : Alice Sweeting, chercheuse, Western Bulldogs

29 novembre 2019

Dans notre dixième profil Women in Sport, nous nous adressons à Alice Douceur, chercheur à la Bouledogues de l'Ouest et l'Université Victoria. Pleine d'histoires sur son travail dans l'AFL, le netball et les interactions avec les champions olympiques, Alice donne également des conseils utiles à la prochaine génération de scientifiques du sport. 

Bouledogues de l'Ouest et université

Pour quelqu'un dont la carrière de premier choix était d'être vétérinaire, Alice Sweeting a plus que réussi son deuxième choix. Aujourd'hui chargée de recherche et scientifique du sport aux Western Bulldogs de l'AFL, son rôle varie de la rédaction de rapports sur la science des données pour les équipes d'entraînement et de performance physique à l'examen des applications éthiques de la recherche à l'Université Victoria.

Le parcours universitaire d'Alice est impressionnant : spécialisé en physiologie du sport et un doctorat de l'Australian Institute of Sport (AIS), de Netball Australia et de l'Université Victoria. Elle co-supervise maintenant sept doctorants, qui travaillent sur des projets comprenant la détection de coups de pied à l'aide de capteurs portables, l'évaluation de l'entraînement AFL à l'aide d'une approche axée sur les contraintes et le profilage de la sortie physique des joueurs AFL à l'aide de méthodologies de séries chronologiques. 

Au quotidien chez les Bulldogs, le travail d'Alice consiste à coordonner les étudiants de doctorat et de premier cycle (cadets) de l'Université Victoria / Western Bulldogs dans les départements de force et de conditionnement, de médecine et d'analyse de la performance, en plus d'exploiter le système de gestion des athlètes de l'équipe AFL ( AMS). 

L'équilibre travail-vie 

Alors qu'elle étudiait pour son diplôme de premier cycle, Alice a terminé une année de cadet avec les Bulldogs en 2011. Avant cela, la seule expérience d'Alice dans un environnement AFL était de jouer dans une ligue locale de football et de netball à Geelong. "À l'époque, il n'y avait pas d'uniformes spécifiques aux femmes chez les Bulldogs, donc ma principale barrière était d'essayer d'enrouler des pantalons de survêtement et des sweats à capuche de taille masculine sur mon cadre de 157 cm!"

D'autres défis ne résident pas dans le déséquilibre entre les sexes, mais dans la lutte pour maintenir un équilibre travail-vie personnelle. Alice souligne que l'obtention d'un doctorat et le travail dans le sport d'élite nécessitent du dévouement, de la discipline, de la flexibilité et de l'engagement. « Cela se traduit par de nombreuses réunions, e-mails, sessions de formation, voyages et travail en dehors d'un emploi typique de 9 à 5, y compris être disponible le week-end, travaillant souvent jusqu'aux petites heures du matin. »

Ne pas pouvoir s'éteindre est considéré comme un grand défi pour l'industrie dans son ensemble. « Je préfère le terme « intégration vie-travail » plutôt que « équilibre vie-travail » et j'essaie toujours d'encourager les doctorants que je supervise à prendre le temps de faire des choses qu'ils aiment, de prendre des pauses et de se reposer suffisamment. » Lorsqu'elle accepte des opportunités de travail, Alice comprend que c'est une courbe d'apprentissage, mais essaie de s'en tenir à une règle : « J'essaie de penser de manière stratégique et de déterminer si l'opportunité aidera, entravera ou n'aura aucune valeur réelle pour nos objectifs globaux de recherche et de partenariat stratégique ».

L'avenir de la science du sport 

Il y a eu une énorme évolution de la science et de la technologie de la performance (et pas seulement dans le kit disponible pour le personnel féminin des sciences du sport). "Je me souviens avoir utilisé des unités GPS 1 Hz avec des lecteurs AFL, maintenant nous avons des unités 10 Hz sur une liste de 44 joueurs." 

Alice met en évidence comment nous pouvons désormais enregistrer, télécharger et envoyer des vidéos d'un athlète exécutant une compétence sur notre téléphone ou appareil portable. Non seulement cela, mais la quantité de données provenant de nombreux types de technologies (par exemple GPS) permet la mise en œuvre de technologies habituellement réservées au laboratoire dans l'environnement d'entraînement quotidien. 

En conséquence, Alice pense que l'industrie évoluera pour refléter les compétences requises pour le sport de performance. « Plus précisément, être capable de collecter, gérer, nettoyer, fusionner, modéliser et visualiser des données provenant de différentes technologies, dans différents formats et différents processus de capture et taux d'échantillonnage.

Alice espère que nous porterons notre attention sur l'analyse des traces de données continues, plutôt que sur l'agrégation de périodes ou d'événements discrets, et laisse entendre que les ordinateurs ont un rôle beaucoup plus important à jouer. "Même la façon dont nous capturons les contraintes, par exemple la pression perçue exercée sur un athlète lors de l'exécution d'une compétence, est actuellement codée manuellement par un humain, mais pourrait (et devrait) être capturée par un ordinateur de manière continue."

Succès et inspirations 

Toujours altruiste scientifique du sport, Alice cite le développement de ses étudiants en doctorat comme sa plus grande victoire. « Je co-supervise Dave Corbett qui était analyste GPS chez les Western Bulldogs et qui travaille maintenant comme data scientist avec Orlando Magic. Voir Dave se développer personnellement et professionnellement, de travailler principalement dans Excel avec des données GPS agrégées à maintenant maîtriser R et Python, tout en développant également sa capacité d'analyse dans la gestion, la modélisation et la visualisation d'ensembles de données complexes a été un moment de fierté ! »

Lorsque la conversation passe à discuter d'athlètes, d'équipes et de collègues qui ont eu un impact durable sur elle, il y a toute une liste. Pendant le doctorat d'Alice, elle a travaillé avec Lisa Alexander et le Équipe australienne de netball menant à la Coupe du monde de netball 2015, où les Diamonds ont remporté leur 11e Coupe du monde. Elle attribue à Lisa le mérite de faire « du personnel de soutien et des athlètes une seule grande équipe » et d'avoir encouragé Alice à « jouer son rôle, en découvrant comment les athlètes d'élite se préparent, s'entraînent, évaluent et font la promotion de leur sport ».

Alice se souvient avec émerveillement de sa rencontre avec Anna Mears, la double médaillée d'or olympique australienne cycliste sur piste « après avoir suivi son parcours cycliste et sa préparation pour devenir la meilleure athlète du monde. Le dévouement, la préparation physique, l'attitude et la résilience d'Anna sont impressionnants… de nombreux athlètes et non-athlètes pourraient apprendre beaucoup d'Anna.

Conseil de séparation 

Partageant des conseils pour la jeune génération de scientifiques du sport, Alice met en évidence les compétences clés qu'elle a acquises au fil des ans : « accepter des commentaires constructifs et être capable de travailler de manière indépendante sont importants ». Le plus important, cependant, est la valeur de l'échec. "Ayez toujours la confiance nécessaire pour essayer quelque chose… même si cela ne fonctionne pas du premier coup, il y a toujours une leçon à tirer."

Lisez nos précédents profils Femmes dans le sport :

Hannah Jowitt, analyste des voies internationales, BCE

Kate Starre, responsable de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels

Shona Halson, professeur agrégé, Université catholique australienne

Cheryl Cox, entraîneur de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley

Naomi Datson, maître de conférences en analyse des performances sportives, Université de Chichester

Alivia del Basso, entraîneur de force et de conditionnement physique, West Coast Eagles

Michelle Truncali, entraîneur adjoint de force et de conditionnement physique, Université de Notre Dame

Tania Gallo, scientifique en chef du sport, North Melbourne FC