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Femmes dans le sport : Cheryl Cox, entraîneure de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley

9 août 2019

Cheryl Cox sert d'entraîneur de performance athlétique pour les programmes de volleyball de plage et de gymnastique féminine, et gère le Université de Californie, Berkeleydu département des sciences du sport de l'athlétisme interuniversitaire où elle utilise une technologie comme Catapult pour améliorer toutes les facettes de la performance des étudiants-athlètes pour tous les programmes sportifs de Cal.

"Je n'ai pas choisi cette carrière, la carrière m'a choisi." La première exposition de Cheryl à la force et au conditionnement a commencé en tant que stagiaire à l'Université de Georgetown : « Je n'avais aucune expérience d'entraîneure, mais je voulais me mettre au défi… Je n'avais aucune idée de l'impact que ce stage aurait sur moi.

À partir de là, Cheryl n'a jamais regardé en arrière, gravissant les échelons pour devenir entraîneur adjoint de la force et du conditionnement physique à Georgetown, puis à Pepperdine, et finalement à Cal-Berkeley, travaillant avec neuf sports au total, allant du basket-ball et du football, à la plongée et à l'athlétisme. domaine.

Cheryl déclare que son voyage à Cal "a été plein de rebondissements et a impliqué une quantité énorme de sacrifices dans tous les aspects de ma vie, mais je suis tellement reconnaissante d'être là où je suis aujourd'hui".

Cheryl estime que l'un des plus grands obstacles auxquels les femmes sont confrontées dans les industries dominées par les hommes, telles que la force et le conditionnement « est de s'asseoir à la table ». Une fois que vous avez quelqu'un « pour vous ouvrir la porte et vous donner une opportunité, le reste vous appartient ». Cheryl souligne à quel point elle a eu la chance d'avoir des mentors qui l'appuient, lui offrant constamment des opportunités lui permettant de grandir à la fois en tant qu'entraîneur et en tant que praticienne des sciences du sport.

Lorsque Cheryl a commencé son travail à l'UC Berkeley il y a cinq ans, elle a appris qu'elle était la première femme à travailler avec le programme de football Cal de manière aussi étroite et à ce titre. Depuis lors, elle a vu plusieurs stagiaires travailler avec le programme de football. "Voir la prochaine génération d'entraîneurs de force féminine attaquer sans crainte les opportunités de travailler avec le football est incroyable."

Tout au long de sa carrière de force et de conditionnement, Cheryl a fait un effort conscient pour célébrer les petites victoires, qu'elles soient grandes ou petites, car «en un clin d'œil, vos étudiants de première année aux yeux brillants sont maintenant des seniors et votre temps avec eux est terminé. "

Quelques instants lui ont particulièrement marqué, notamment son travail avec la nageuse de Georgetown, paralysée en première année, mais qui a refusé de s'asseoir et d'accepter la défaite. «Au cours d'une de nos séances d'entraînement, elle a soulevé plus de 200 livres de barre de piège. On pouvait voir la fierté et le bonheur sur son visage. Elle n'a jamais abandonné quel que soit le défi, et maintenant elle est médaillée d'or paralympique !  

Cependant, ce ne sont pas seulement les joueurs, mais aussi les entraîneurs et les collègues qui ont également eu un impact significatif sur la carrière de Cheryl. 

« J'adore le programme de natation et de plongeon masculin et féminin de Georgetown, car j'adhère à la culture du championnat et m'embrasse en tant qu'entraîneur. J'apprécie Cal Football de m'avoir accueilli dans son programme et de me respecter en tant qu'entraîneur, quel que soit mon sexe. Je suis extrêmement reconnaissant pour la camaraderie et l'engagement de Cal Beach Volleyball alors que nous travaillons en vue d'un championnat national.

Il est impossible pour Cheryl d'identifier une seule équipe ou un seul individu, car ils ont tous contribué à sa capacité à montrer l'exemple et à être un modèle positif pour les jeunes adultes qui tentent de trouver leur place dans le monde. 

En tant que femme dans une industrie dominée par les hommes, il peut être intimidant d'y entrer et « non seulement de se débrouiller, mais de prospérer ». Cheryl agit comme un système de soutien pour les athlètes masculins et féminins : « J'espère que mes athlètes féminines voient que vous pouvez être fidèle à vous-même tout en réussissant dans ces environnements. J'espère que mes athlètes masculins voient la valeur d'une perspective différente sur leur personnel d'entraîneurs et qu'ils peuvent gagner des championnats lorsqu'ils sont entraînés par des femmes.

Cheryl discute de l'énorme changement d'état d'esprit des équipes et des entraîneurs, qu'au lieu de considérer les données « comme l'ennemi » et de se fier uniquement à leur « œil de coach » pour déterminer les spécificités d'un entraînement, ils reconnaissent la valeur de « marier les données avec l'art du coaching. À mesure que la technologie évolue, Cheryl souligne qu'il y aura un besoin de praticiens capables de « communiquer ces informations exploitables dans un langage que les entraîneurs comprennent ». 

Au lieu de postes séparés de force et de conditionnement ou de scientifique du sport, elle envisage comment «nous voyons des programmes sportifs, à la fois professionnels et collégiaux, créer des postes similaires au mien où vous remplissez le double rôle d'entraîneur S&C et de praticien en sciences du sport. La technologie de la performance sportive ne cessera jamais d'évoluer et il est important que les départements sportifs continuent d'évoluer avec elle.

La philosophie de Cheryl est « Reconnaissante pour tout. Droit à rien. Son plus grand défi est d'apprendre à responsabiliser les athlètes et à accepter les conversations inconfortables. « Vous ne pouvez pas devenir un champion sans une reddition de comptes brutale. En enseignant aux athlètes comment s'approprier et responsabiliser, vous créez des individus résilients qui possèdent les compétences nécessaires pour être excellents dans le sport et dans la vie. » Elle souligne qu'en tant que coach, c'est son travail de leur apprendre comment échouer, mais aussi comment se relever : « Vous ne pouvez pas contrôler tout ce que la vie vous réserve, mais vous pouvez contrôler la façon dont vous réagissez.

Cheryl accepte qu'elle n'a pas toutes les réponses mais elle s'efforce constamment d'être meilleure aujourd'hui qu'elle ne l'était hier. La volonté et le désir des étudiants-athlètes de s'améliorer constamment sur et en dehors du terrain dynamisent et motivent Cheryl chaque jour. « La manière dont ils relèvent les défis et surmontent l'adversité, à la fois en tant qu'étudiant et étudiant-athlète, m'inspire à être le meilleur entraîneur que je puisse être. J'espère que mes athlètes se souviendront de la façon dont je les ai tenus responsables de normes élevées, que je les ai entraînés dur… mais que je les ai aimés plus fort.  

Image: Al Sermeno Photographie

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