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Femmes dans le sport : Georgie Bruinvels – Chercheuse scientifique chez Orreco et FitrWoman

11 septembre 2020

« Nous nous battons pour que l'athlète féminine soit entendue. Cela reflète en grande partie le manque de financement et la nature intimidante de toute la région. » 

Une chose est très claire lorsque l'on parle à Georgie Bruinvels : elle est une pionnière dans un domaine qui reçoit très peu d'attention, même au sein de l'industrie féminine des sciences du sport, et est à la pointe du mouvement pour changer cela. 

Chez le géant de la bio-analyse Orreco, elle dirige des recherches du côté des athlètes féminines, en se concentrant sur la physiologie féminine, en étudiant les symptômes du cycle menstruel, l'effet de l'exercice sur l'inflammation et même l'impact du COVID-19 sur le cycle menstruel. Georgie fait également des recherches sur le sport masculin et souligne qu'il est important de faire les deux, car « la recherche est beaucoup plus avancée chez les athlètes masculins – nous pouvons en apprendre beaucoup.

Programme des athlètes féminines

Le point culminant de la carrière de Georgie a été d'aider à lancer les plateformes d'athlètes féminines d'Orreco : FitrFemme et FitrCoach. FitrWoman est la première application au monde à fournir des suggestions d'entraînement et de nutrition quotidiennes adaptées au cycle menstruel. «Cela a finalement obtenu ce en quoi nous croyons si fortement. Amener les gens à en parler et être à l'aise pour que les gens discutent. C'était une grande réussite. »  

Le programme d'athlètes féminines d'Orreco nomme la WTA, USA Swimming, les récentes championnes de la Coupe du monde de football féminin de la FIFA, les États-Unis, et les champions britanniques de la Super League féminine Chelsea, parmi ses utilisateurs. 

Avec l'augmentation du nombre et du calibre des équipes utilisant le programme, il s'agit de fournir une éducation sur l'impact du cycle menstruel sur les performances des femmes. "Aider les hommes et les femmes praticiens à voir la valeur de l'analyse du cycle menstruel et à le normaliser est la clé pour qu'il fasse partie d'une conversation standard." 

« Je reçois un véritable buzz lorsque je reçois des commentaires positifs de la part des athlètes féminines. C'est tellement gratifiant quand elles se sentent mieux après avoir arrêté la pilule, quand elles régulent leurs cycles, quand elles peuvent mieux performer le premier jour de leurs règles. 

En évoquant l'adhésion des entraîneurs et des praticiens, Georgie félicite les praticiens avec lesquels elle a travaillé pour leur volonté et leur désir d'apprendre – les hommes en particulier. Les défis, cependant, viennent du manque de financement dans le sport féminin. 

« Entrer et laisser tomber une bombe, comme l'impact du cycle menstruel d'une joueuse sur ses performances, est intimidant et peut être accablant pour les pratiquants. » Faits saillants de la Géorgie Cela place le personnel de performance dans une position délicate quant à ce qu'il faut prioriser : "Ils pourraient même ne pas avoir de soutien nutritionnel - sans parler du soutien pour les problèmes hormonaux et de la physiologie féminine spécialisée."

Allier recherche et science appliquée

Avant le rôle de Georgie chez Orreco, elle a travaillé pour UK Anti-Doping pendant trois ans et cite avoir travaillé aux Jeux olympiques de Londres en 2012 dans le cadre de son rôle comme un moment majeur de son histoire de carrière. Cependant, Georgie a déclaré qu'elle avait du mal avec la routine et qu'elle faisait la même chose tous les jours. Sous la direction du Dr Charlie Pedlar de l'UCL, elle a commencé un doctorat. c'était 50% recherche et 50% appliqué. Depuis, son travail appliqué est extrêmement varié, travailler avec des sports allant du football et du basket-ball à l'athlétisme, la natation et les sports de neige. 

Ses recherches éclairent sa pratique et vice versa. Georgie se concentre sur l'évaluation du risque de blessure par le biais d'un processus individuel d'athlète, le profilage lorsqu'il présente des symptômes et l'aide au personnel de performance pour adapter les programmes d'entraînement à ce sujet. Plus précisément, elle déclare « il est important de travailler avec hormones plutôt que de les combattre.

Faire face aux barrières 

Georgie souligne que lorsqu'on discute des obstacles, « le genre doit être reconnu ». Elle se souvient quand elle a commencé chez Orreco, six mois après son doctorat, ils publiaient une vidéo promotionnelle qui a été largement saluée, "mais j'étais la seule personne à souligner qu'il n'y avait aucune athlète féminine dans la vidéo. J'étais l'une des quatre femmes de l'entreprise et je me battais chaque jour pour la reconnaissance des athlètes féminines. » 

Depuis lors, Georgie est heureuse de voir qu'au sein d'Orreco, il y a eu un changement radical. Georgie félicite le PDG d'Orreco, le Dr Brian Moore, et le directeur scientifique Charlie Pedlar, comme étant de fervents défenseurs de l'égalité des sexes, ayant travaillé avec tant d'athlètes féminines au cours de leur carrière. 

Lorsqu'elle aborde les batailles personnelles, Georgie indique que son apparence relativement jeune signifie qu'elle peut souvent être considérée comme jeune et inexpérimentée, même si elle travaille dans le sport d'élite depuis dix ans. "Cela ne fait qu'alimenter mon feu pour prouver un point."

Il est clair qu'il existe en quelque sorte un obstacle pour les femmes qui entrent dans l'industrie du sport, mais Georgie garde espoir que «plus nous pourrons mettre en évidence les cheminements de carrière, plus nous pourrons encourager les femmes à considérer cela comme un choix de carrière viable. Faire participer les femmes aux choses ne devrait pas être un exercice de case à cocher, mais il est important de mettre en évidence les voies STEM. » 

Georgie note que lorsqu'elle a quitté UK Anti-Doping et qu'elle se demandait si elle devait faire une maîtrise ou un doctorat, après pas mal de recherches personnelles, elle a conclu qu'en tant que femme dans le domaine des sciences du sport, elle devait avoir un doctorat afin de vraiment réussir dans le secteur de l'industrie en particulier. "Je ne pense pas que cela se reflète autant chez les hommes du secteur, mais c'est quelque chose que nous essayons de changer."

Ce que l'avenir nous réserve

"De plus en plus, nous voyons des gens sauter dans le train de la recherche féminine, ce qui ne peut être qu'une chose positive." En conséquence, au cours des dix prochaines années, Georgie espère que nous verrons une amélioration significative de l'effet du cycle menstruel sur les performances féminines, comme moins de femmes abandonnant les événements en raison de leurs règles. Georgie pense qu'il y aura également plus de recherches pour découvrir la gestion des symptômes pour les athlètes, ainsi que pour examiner comment les hormones affectent les changements dans leur cycle et l'impact de l'utilisation de contraceptifs. 

«Mais, la recherche est toujours en cours. Plus nous mettons en évidence les problèmes et démontrons quel est le statut actuel, plus nous pouvons agir pour l'avenir. »