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Les femmes dans le sport - Heidi Thornton, responsable des sciences du sport chez Gold Coast Suns

14 août 2020

Avec une vaste expérience dans la LNR et l'AFL, Heidi Thornton est l'une des étoiles montantes des sciences du sport en Australie. Elle nous parle de son parcours professionnel à ce jour, son doctorat. sur la surveillance des athlètes et l'impact que COVID-19 a eu sur le programme d'entraînement des Gold Coast Suns. 

De la LNR à l'AFL 

L'achèvement du doctorat de Heidi, « Suivi de l'entraînement dans les sports d'équipe », reste son moment le plus fier. Travailler tout en poursuivant un diplôme est une tâche ambitieuse : « Le défi de travailler à temps plein tout en complétant simultanément un doctorat. et d'autres recherches ne sont pas faciles. 

C'était ce doctorat. qui a conduit Heidi à un rôle chez les Newcastle Knights (NRL) dans sa ville natale. De là, elle est passée au poste de responsable des sciences du sport en quelques années seulement, avant de rejoindre l'AFL avec les Gold Coast Suns. 

Au quotidien, le rôle d'Heidi implique tout ce qui concerne la surveillance des athlètes ; tout, de l'utilisation de Catapult pendant l'entraînement et les matchs, l'aide à la planification des sessions et la surveillance de la charge, à la communication des données au personnel de performance et d'entraînement.

Il est clair qu'Heidi s'épanouit en travaillant directement avec les joueurs. « Avoir un impact sur ce que nous faisons et voir leur amélioration est tellement gratifiant. Être impliqué dans un club jeune et en pleine croissance, et la camaraderie qui va avec, c'est incroyable.

Une partie du rôle d'Heidi comprend la recherche avec son partenaire Griffith University, où elle s'épanouit. « J'aime vraiment mener des recherches et le niveau de pensée critique qui en découle. »

Défis rencontrés

"Je pense que le plus grand défi en tant que femme dans cette industrie est en fait de décrocher un rôle sûr." Heidi souligne avec éloquence les défis auxquels elle a été confrontée au cours de sa carrière : « J'ai commencé chez les Chevaliers dans un poste avec distinction, puis j'ai progressé vers un doctorat, où j'ai heureusement eu une bourse mais j'ai également dû travailler à l'extérieur pour joindre les deux bouts. Cela peut être un obstacle pour beaucoup, même en essayant de suivre cette voie. » 

Elle souligne qu'« il est difficile de dire que pour un homme, cette transition vers l'emploi par le club serait plus rapide, cependant, il semble y avoir une tendance récurrente avec cela. » Cependant, voir le nombre de femmes travaillant dans le sport actuellement peut être un encouragement en soi. Elle a remarqué qu'au cours des dernières années, le nombre de femmes employées a beaucoup augmenté, montrant que c'est possible pour ceux qui l'envisagent.

Heidi souligne également l'importance de trouver un bon mentor ; « Indépendamment du sexe, ils peuvent vraiment aider à faire la transition vers le sport professionnel, mais aussi vous défier et vous encourager. » Agissant elle-même en tant que mentor, Heidi fait de son mieux pour encourager les femmes à tenter ce cheminement de carrière, mais souligne que « ce sont les personnes au-dessus de nous - les employeurs et les organisations - qui doivent faire mieux dans ce domaine pour s'assurer que le cheminement de carrière est plus réalisable. Cela signifie être plus flexible en termes d'horaires de travail avec une famille, de congé de maternité et peut-être d'options de partage du travail, mais au minimum, l'écart de rémunération entre les hommes et les femmes doit être supprimé. » 

Heidi est d'avis que celui qui convient le mieux au poste devrait être employé, quel que soit son sexe, "mais il doit y avoir une représentation presque égale des hommes et des femmes postulant à ces postes".

L'impact du Coronavirus

Réfléchissant à l'impact récent du coronavirus, Heidi dit que les Gold Coast Suns ont dû sortir des sentiers battus et repenser la façon dont ils faisaient les choses auparavant. « À certains égards, cela a contribué à apporter des changements positifs, certains d'entre eux avec lesquels nous continuerons à l'avenir. » Elle a souligné qu'il y avait des changements chaque jour : à mesure que les restrictions augmentaient, les jours de match étaient déplacés et les horaires étaient adaptés, donc "tous les joueurs et le personnel devaient être beaucoup plus flexibles". 

S'adapter au changement

Au cours de la prochaine décennie, Heidi déclare que la chose la plus importante sera de s'adapter aux changements dans le sport avec les avancées technologiques. "Même dans ma carrière (~8 ans) dans le sport, la technologie a radicalement changé, et ce que je fais maintenant est bien au-delà de ce que je faisais au début." 

Elle souligne l'importance pour les praticiens de pouvoir s'adapter à ces changements, en modifiant potentiellement leur pratique en fonction de ceux-ci pour s'assurer qu'ils sont toujours pertinents, et que la technologie ne peut pas entièrement remplacer le travail d'un praticien : « Le sport aura toujours besoin de personnes pour faire sens de l'information dont nous disposons pour aider à prendre des décisions.