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Les femmes dans le sport : Júlia Vergueiro, présidente, Pelado Real Futebol Clube

24 janvier 2020

Julia Vergueiro, présidente de Pelado Real Futebol Clube à São Paulo, n'est pas comme nos interlocuteurs habituels. Júlia n'est pas une experte en sciences du sport, ni en technologie du sport. Au contraire, elle a inspiré des milliers de filles à faire du sport au Brésil, leur créant des opportunités de s'engager et de réussir là où l'on trouve normalement peu d'inspiration.

Les jeunes années 

« Je ne me souviens pas de beaucoup de filles jouant au football quand j'étais jeune ; Je me suis toujours senti comme le seul qui se souciait vraiment du jeu. » Le dévouement de Júlia au football était évident dès son plus jeune âge, voulant participer aux activités sportives familiales et jouer religieusement avec ses frères et cousins hommes, et regarder des matchs avec sa mère et son père. Alors que ses parents voulaient la faire faire du sport - elle pratiquait le tennis, la gymnastique, le handball, la natation et le volley-ball - le football n'est devenu une réalité que lorsqu'elle est partie aux États-Unis à l'âge de 16 ans dans le cadre d'un échange scolaire. 

Trouver sa passion

Le catalyseur de la création du club entièrement féminin Pelado Real Futebol Clube est arrivé il y a quelques années lorsque Júlia a connu un changement de carrière majeur. Alors qu'elle travaillait comme analyste pour la plus grande banque d'Amérique latine, Júlia a décidé de démissionner, mais "c'était plus qu'un choix, c'était un peu comme un devoir". Júlia a découvert un groupe de femmes qui se réunissaient chaque semaine pour jouer au football, les a rejointes et son rêve de trouver un endroit pour jouer est devenu réalité. 

Bien que Pelado Real organise désormais ses propres camps de football pour filles, une école de football pour filles et femmes et compte plus de 250 filles et femmes participantes chaque semaine, Júlia explique à quel point les deux premières années de création du club ont été très difficiles. "Je n'avais aucun revenu et beaucoup de doutes quant à son succès - mais plus tard, j'ai pu voir que c'était un changement courageux et nécessaire… le football féminin avait besoin de moi."

Júlia a trouvé le sentiment d'appartenance à Pelado et souhaite que d'autres filles et femmes aient la même opportunité de jouer - "pour en bénéficier en tant que sport, mais aussi en tant qu'outil d'engagement social et d'autonomisation".

Faire face aux préjugés au Brésil 

Júlia explique qu'il existe encore beaucoup de préjugés autour du football féminin au Brésil. "Cela vient en grande partie d'un manque de connaissances sur la façon dont le football peut être un outil important pour notre développement personnel et professionnel." En comparant le Brésil à d'autres pays dotés de clubs féminins florissants, comme les États-Unis, la France et le Royaume-Uni, Júlia souligne que « nous sommes dans l'enfance – nous manquons d'infrastructures, de couverture médiatique, de ligues, de clubs, de sponsors… de tout. »

Les choses se sont améliorées depuis que la CBF a obligé leurs clubs à développer des clubs de femmes, mais Júlia secoue la tête en constatant que « la plupart d'entre elles le font encore mal juste pour suivre les règles ». Cependant, un pas en avant a été l'embauche récente d'un nouvel entraîneur-chef - montrant localement et internationalement que "nous essayons vraiment d'apprendre avec les meilleurs et de rechercher de meilleurs résultats".

Faits saillants personnels

Pelado Real a récemment créé un programme de bourses réussi pour les footballeuses brésiliennes souhaitant étudier aux États-Unis. Les bourses sportives éliminent la barrière des coûts pour étudier dans une université américaine, et Júlia souligne la possibilité pour les filles d'être récompensées pour leur dévouement au sport, et comment le football peut être un trampoline pour que les filles vivent des expériences qui changent la vie. « Nous sommes très heureux d'aider à briser la barrière culturelle qui limite encore le développement de nos filles et de les voir briller à l'étranger. »

Ce n'est cependant pas le seul point culminant de la carrière de Júlia; elle nous parle de la création du premier camp de football féminin de la Juventus au monde - avec 80 filles. "Le président local de la Juventus Academy a déclaré qu'ils n'avaient jamais eu plus de deux ou trois filles dans leurs camps, mais nous avons réussi à collecter des fonds pour la participation de près de la moitié des filles grâce à une campagne de financement participatif."

Projets et inspirations futurs 

Parler des projets futurs de Pelado fait briller Júlia. « Je veux que le soccer devienne quelque chose que les parents veulent pour leurs enfants parce qu'ils voient les avantages du jeu. Nous créons autant d'opportunités d'apprentissage à tous les âges et à tous les niveaux de compétence. Júlia espère que des activités telles que des tournois internationaux de football, des bourses d'études sportives et des activités d'apprentissage de la vie deviennent plus réelles et abordables, et d'un point de vue local, d'avoir leur propre installation pour augmenter le nombre de filles et de femmes jouant à Pelado. 

Júlia cite la superstar brésilienne Marta comme étant un modèle. « J'ai eu la chance de jouer un peu avec elle il y a des années, juste pour le plaisir, et sa vitesse et sa force m'ont vraiment impressionné. En dehors du terrain, Marta semblait si normale et traitait tout le monde si gentiment – ce n'est pas quelque chose que vous voyez régulièrement !

Tout comme Marta est une inspiration pour Júlia, il est clair que Júlia devient cette figure pour les milliers de filles et de femmes jouant au Pelado Real, donnant aux femmes les moyens de jouer au football et essayant de changer les idées préconçues d'un pays encore très concentré sur le jeu des hommes.

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Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels

Shona Halson, professeur agrégé, Université catholique australienne

Cheryl Cox, entraîneur de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley

Naomi Datson, maître de conférences en analyse des performances sportives, Université de Chichester

Alivia del Basso, entraîneur de force et de conditionnement physique, West Coast Eagles

Michelle Truncali, entraîneur adjoint de force et de conditionnement physique, Université de Notre Dame

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Alice Sweeting, chercheuse, Western Bulldogs