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Femmes dans le sport : Kate Starre, directrice de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

28 juin 2019

Dans le deuxième volet de notre série Women in Sport, où nous présentons des femmes au sommet de leur art dans l'industrie des technologies sportives, nous discutons avec Kate Starre, double médaillée d'or olympique, médaillée d'or aux Jeux du Commonwealth et double médaillée d'or de la Coupe du monde avec l'équipe de hockey australienne, les Hockeyroos. Kate est actuellement la gestionnaire de haute performance pour Fremantle Dockers dans la compétition féminine de l'AFL.

À la fin de la brillante carrière de joueuse internationale de Kate Starre, comme beaucoup d'athlètes, elle n'avait pas d'aspirations professionnelles claires et explique à quel point c'était une période difficile et déroutante. Kate a déménagé aux États-Unis et a ouvert un café à San Diego avant que le hockey ne recommence à appeler, ce qui l'a conduit à un poste d'entraîneur à l'Ohio State University.

En 2005, Kate est retournée en Australie pour devenir entraîneure avec les Hockeyroos, les aidant à participer à trois autres jeux olympiques. Ce n'est qu'en 2009 qu'elle a commencé une carrière dans la force et le conditionnement, et a depuis complété une maîtrise en force et conditionnement, et a gravi les échelons pour rejoindre Dockers de Fremantle en tant que directeur de la haute performance en 2018. 

Bien que cela n'ait pas été une course facile, Kate apprécie les exigences qui lui sont imposées ; « J'ai eu la chance d'être entouré de collègues extrêmement exigeants sur la qualité du travail requis pour réussir dans le sport de haut niveau. 

La joie de Kate de voir les équipes et les individus réussir est évidente, et elle souligne à quel point elle a eu de la chance dans sa carrière de faire partie de ce succès. Kate nomme la physiothérapeute en chef et la physiologiste de les Hockeyroos à l'époque comme étant de fantastiques modèles féminins, façonnant la carrière de Kate et la façon dont elle concevait la performance des athlètes.

L'importance des modèles féminins était vitale : « Le sport d'élite est brutal pour les deux sexes, mais on ne peut ni ne doit ignorer que la science du sport et en particulier la force et le conditionnement sont toujours un monde d'hommes. Vous devez absolument vous affirmer et prouver que vous êtes au moins aussi bon que vos homologues masculins.

Le plus grand défi pour Kate, chevauchant sa carrière d'athlète et d'entraîneur, est de revenir après un échec. « Les Jeux olympiques de Rio ont été une déception à tous égards pour le hockey australien et il est difficile de se relever après quelque chose comme ça. »

Dans son rôle actuel, dans le cadre de la nouvelle et évolutive Compétition AFLW, les défis sont nombreux. Principalement, il n'y a pas de soutien financier pour que les joueurs aient le luxe d'être des athlètes à temps plein, et par conséquent, Kate est pleine d'admiration pour eux.

« S'engager envers l'excellence parmi tant de distractions est difficile et pourtant, ils font un travail fantastique. » De plus, d'un point de vue physique, Kate trouve qu'il est difficile de mettre les joueurs aussi en forme que possible dans un temps limité. Mais à chaque défi, viennent les victoires. Joueuse d'équipe née et élevée, Kate déclare : « Je ne suis pas convaincue qu'en tant qu'entraîneur vous ayez des victoires, partagez plutôt les succès de l'équipe avec laquelle vous êtes. » Elle veut que chaque athlète avec qui elle travaille connaisse les succès qu'elle a elle-même connu.

Lorsqu'on lui demande quelle personne l'a le plus impressionnée, Kate nomme Steph Kershaw. Steph est un athlète Hockeyroos actuel, qui a travaillé avec Kate lors de la première reconstruction du LCA de Steph. "Steph a subi une telle transformation, pas seulement physiquement, mais mentalement pour illustrer la résilience et la force dont un athlète d'élite a besoin." De la formation de Steph à la réadaptation et au rôle joué dans sa croissance, Kate apprécie qu'ils soient tous les deux devenus meilleurs dans ce qu'ils ont fait. Cela se reflète dans la passion de Kate tout au long de sa carrière professionnelle, si l'on pouvait se souvenir d'une chose, ce serait « simplement d'avoir aidé les athlètes à devenir de meilleurs athlètes, ce qui leur permet de mieux performer ».

Avec le jeu féminin de l'AFL à ses balbutiements, Kate est d'avis qu'il devrait y avoir beaucoup plus de partage d'informations et de connaissances ; « La chose la plus importante du point de vue du développement physique est de s'assurer que les athlètes ALFW sont correctement conditionnés pour pratiquer un sport de contact à grande vitesse. Avec une période si courte (huit semaines pour les équipes non-VFLW), il est impératif de ne pas perdre de précieuses minutes. Grâce à une surveillance et à une gestion précise de la charge, il permet au personnel d'entraîneurs de fournir autant de stimulus que possible, sans mettre trop de pression sur les athlètes.

Au cours des dix prochaines années, Kate pense qu'il y aura plus de confiance dans la science et moins d'accent sur l'art du coaching. Elle explique que « les données sont un élément essentiel de la préparation, du suivi et de la rééducation, mais plus important encore, elles aident les athlètes à devenir des athlètes plus complets, intelligents et complets dans le sport de leur choix ». Cependant, son attitude selon laquelle l'analyse des données doit être rationalisée pour être utile à la fois aux athlètes et aux entraîneurs, découle de son expérience de joueur ; même si elle aime surveiller et mesurer, le but ultime est la performance – et la victoire. Sur ce, elle nous laisse avec la dernière pensée que la science du sport n'est qu'une petite partie du succès des joueurs ; « Il ne faut pas confondre l'impact des données avec le désir de l'athlète d'être le meilleur.

Lisez nos précédents profils Femmes dans le sport :

Hannah Jowitt, analyste des voies internationales, BCE