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Femmes dans le sport : Michelle Truncali, entraîneure adjointe de force et de conditionnement physique, Université de Notre Dame

1er novembre 2019

En tant qu'entraîneur adjoint de la force et du conditionnement physique et coordonnateur du programme de stages au Université de Notre-Dame, aucun jour ne se ressemble pour Michelle Truncali. Elle discute de tout, de l'importance d'une relation solide avec les étudiants-athlètes à la différence entre la science du sport collégiale et les équipes professionnelles.

« Il n'y a rien de mieux que de voir un étudiant de première année devenir un jeune adulte et prospérer dans sa carrière universitaire et sportive. » Il est clair que Michelle a une grande passion pour sa carrière et ses athlètes, et elle a toujours voulu travailler dans le sport collégial dans une certaine mesure. Pendant son stage dans divers départements sportifs, elle a d'abord pensé qu'elle serait entraîneure sportive, "mais quand je suis entrée dans la salle de musculation, avec la musique qui explosait et les athlètes poussés à leurs limites, j'étais accro."

Il n'y a pas de réponse correcte ou de moyen précis d'afficher les données, et c'est une chose que Michelle aurait aimé savoir avant de commencer son voyage en sciences du sport. « Au début de ma carrière, cette facette m'a frustré, car j'ai toujours voulu la réponse à chaque question. Aujourd'hui, je me réjouis de ce défi. 

Dans son rôle à Notre Dame, Michelle travaille avec les programmes féminins de crosse et de volleyball dans la salle de musculation et sur le terrain pour les séances de conditionnement. Elle analyse les données de technologies telles que Catapult et Forceplate, et les utilise pour développer et mettre en œuvre des programmes individuels et d'équipe. Chaque jour apporte un défi différent; quotidiennement, elle est capable de voir les données de ses athlètes, de les visualiser sous de nombreux aspects différents et de déterminer comment mettre en œuvre et communiquer le meilleur programme pour qu'ils réussissent.

« Les performances sportives ne ressemblaient en rien à ce que je pensais. Au départ, je pensais qu'il s'agirait simplement de « ramasser les choses et de les poser », mais je n'aurais pas pu me tromper davantage. » Michelle était enthousiasmée par la science derrière la performance sportive, en particulier l'anatomie du corps, et à quel point elle est complexe et connectée. Elle aime les données, créer des rapports illimités et prendre des décisions éclairées en matière de performances. 

Lorsqu'elle discute des obstacles dans sa carrière à son poste aujourd'hui, Michelle cite les jeunes comme un problème plus important que le genre. Bien que ce ne soit un secret pour personne que la performance sportive soit dominée par les hommes, Michelle a trouvé que le plus grand défi était son âge relativement jeune par rapport à la plupart des entraîneurs de force. "Quand je suis présenté à de nouvelles personnes, je suis souvent présumé être un athlète ou un stagiaire." En conséquence, Michelle s'est sentie sous pression pour prouver sa valeur en tant qu'entraîneur de force sérieux, mais ne tarit pas d'éloges sur ses mentors - Mike Szemborski, Erik Hernandez, Duval Kirkaldy et Brijesh Patel - qui "n'ont jamais considéré le sexe ou l'âge comme une condition pour être un bon entraîneur de force ». 

Michelle attribue à Erik Herndandez, directeur adjoint de la force et du conditionnement physique à l'Université de Caroline du Nord, le plus grand impact sur sa carrière jusqu'à présent. Erik a présenté à Michelle des idées abstraites transcendant la forme de levage et les programmes de conditionnement et son approche de la force et du conditionnement a dépassé les « termes en noir et blanc ». 

Erik a suscité son intérêt pour différents domaines, tels que la libération fasciale, et "a vraiment investi du temps pour m'éduquer sur les différentes technologies et la mise en œuvre des données dans la programmation". C'est une relation de travail qui s'étend au-delà de ses débuts de carrière, même maintenant, lorsque Michelle publie quoi que ce soit sur les réseaux sociaux, Erik est la première personne à commenter et à donner des critiques, ce qu'elle salue. 

L'un des principaux défis rencontrés par Michelle a été de gagner le respect des athlètes et des entraîneurs lorsqu'ils sont responsables de leurs équipes. "Lorsque les athlètes ont travaillé avec d'autres entraîneurs de force qui ont des styles et des méthodes différents, il leur faut souvent du temps pour s'adapter à mon style." Cependant, Michelle insiste sur l'importance d'une communication ouverte, de la confiance et de résultats positifs pour développer des relations solides. 

Lorsqu'on lui a demandé comment la science du sport se compare au niveau collégial au domaine professionnel, Michelle souligne qu'« au niveau collégial, c'est un domaine relativement nouveau et en pleine croissance ». Alors que certains collèges, tels que Notre Dame, ont adopté l'utilisation de la technologie et des données, il y a un manque de financement au niveau collégial. À l'avenir, Michelle est d'avis que les universités commenceront à consacrer une part plus importante de leur budget S&C au financement de la technologie. "Au fur et à mesure que la technologie évolue et devient plus répandue, il y aura un besoin de plus d'éducation spécifique à l'analyse des données sportives." En conséquence, Michelle croit que cela permettra aux futurs entraîneurs de force et de conditionnement physique de mieux analyser les données, créant ainsi des programmes plus efficaces pour leurs athlètes.

Michelle prend plaisir à savourer chaque jour de petites victoires. « Trop de gens basent leurs « victoires » en carrière sur le record de victoires et de défaites de leur équipe, mais pour moi, il n'y a pas de plus grande victoire que lorsqu'un athlète que j'ai aidé à se remettre d'une blessure revient sur le terrain. » Pour Michelle, ce n'est pas une victoire dans le sens où elle a fait son travail correctement, c'est plutôt une victoire pour l'étudiante-athlète, qui a tant lutté et qui peut enfin profiter à nouveau de son sport. 

Il est clair que le fait d'avoir un lien fort avec ses étudiants-athlètes maintient Michelle si engagée dans son rôle à Notre-Dame, alors qu'elle nous laisse avec la remarque d'adieu : « la raison la plus importante pour laquelle j'ai choisi une carrière dans la performance sportive, c'est mon les athlètes. Les relations que j'ai construites et que je continue de construire sont ce qui m'a motivé. »

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Kate Starre, responsable de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels

Shona Halson, professeur agrégé, Université catholique australienne

Cheryl Cox, entraîneur de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley

Naomi Datson, maître de conférences en analyse des performances sportives, Université de Chichester

Alivia del Basso, entraîneur de force et de conditionnement physique, West Coast Eagles