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Les femmes dans le sport – Minky Tshabalala, responsable des sciences du sport à l'Université de Johannesburg, scientifique du sport féminin U17 et U20 de la Fédération sud-africaine de football

1er mai 2020

Il semble approprié de commencer par le moment de la chair de poule. Nous entendons si souvent parler de ce que c'est que d'entrer sur le terrain lors d'une Coupe du monde et de chanter l'hymne national du point de vue d'un athlète ; il est rare de l'entendre d'un scientifique du sport. La Coupe du monde de football féminin U17 en Uruguay était ce moment pour Minky Tshabalala. 

En 2015, elle a écrit dans son journal qu'elle voulait travailler pour l'équipe nationale sud-africaine, alors quand ce moment est arrivé, elle retenait ses larmes. «C’était un moment tellement pincé. Toutes les longues heures, tous les week-ends que je ne pouvais pas passer avec des amis, ça en valait la peine.

C'est quelque chose sur lequel Minky travaillait depuis des années. Jouant au cricket pendant douze ans de son enfance, Minky a ensuite été sélectionnée pour jouer pour sa province au niveau U19, jusqu'à ce qu'une malheureuse blessure au dos mette fin au rêve. Minky a débattu d'une carrière en médecine, mais sous les conseils de sa mère : « chaque fois qu'il y a un match de cricket, tu préfères regarder le cricket que d'étudier ! – elle a choisi la science du sport à la place. 

Minky souligne à quel point les premières années ont été difficiles : « il y avait beaucoup de bénévolat ; mon salaire était inexistant. J'ai attendu 2013 pour mon premier vrai contrat. Mais depuis, sa carrière a explosé. Minky a travaillé comme directeur des sciences du sport du club de football de l'Université de Pretoria et ce qui n'était au départ qu'un passage de trois mois dans le football, s'est transformé en neuf. 

Depuis 2017, Minky est responsable de l'unité des sciences du sport à l'Université de Johannesburg, fournissant des services à sept codes de haute performance, dont l'athlétisme, le rugby et le basket-ball. Son rôle consiste à superviser la division des sciences du sport, les réunions quotidiennes avec les entraîneurs individuels, ainsi que de s'assurer que le scientifique du sport et les gestionnaires fournissent les bons services aux athlètes. 

L'expérience de Minky à l'université a élargi ses connaissances en travaillant avec différents sports, allant de l'aide aux athlètes à se préparer pour la Coupe du monde et les tournois internationaux, à faire de l'équipe de netball de l'Université « la plus en forme qu'ils aient jamais été ». Tous les sports en difficulté, Minky a été envoyé à la rescousse; en seulement quatre semaines sous la direction de Minky, l'équipe de volley-ball a battu les champions dos à dos à Varsity et a joué sa première finale en 2017. 

Donnant des conseils à la génération future, Minky note « ne venez pas dans l'industrie en pensant que vous travaillerez avec les Springboks tout de suite. Greffez les heures et faites-vous un nom. Dans une petite industrie, elle souligne que « vos antécédents professionnels parleront d'eux-mêmes ». 

C'est un mantra qu'elle transmet à ses élèves, et avec beaucoup de succès ; l'un de ses étudiants du programme d'apprentissage intégré au travail, Sibusiso Makhula, a été sélectionné pour aider l'équipe de football de l'Université de Johannesburg en tant que scientifique du sport lors d'un tournoi de football en Corée. étudier en Chine. 

Minky a un message fort pour les femmes qui entrent dans l'industrie ; « Vous devez être axé sur les objectifs. Cela ne va pas être facile. J'entre, je fais mon travail. Je ne prends pas les choses personnellement. Elle souligne que malheureusement, il y a encore des commentaires qui dissuaderont d'autres femmes d'entrer, mais insiste sur la façon de ne permettre à personne de vous rendre inférieur : « ne donnez à personne une raison de remettre en question vos capacités ». 

Tenir tête aux entraîneurs est un défi, mais aussi une nécessité. Minky se souvient d'un cas où elle a dû plaider pour que l'entraîneur ne joue pas l'un de ses athlètes préférés, car elle ne pouvait pas le disculper médicalement et avait le soutien total du personnel médical. Bien que cela ait pu causer une petite faille à l'époque, cela a finalement gagné tout son respect. 

Elle dit que l'adhésion des entraîneurs est parfois difficile, mais il s'agit de « permettre à l'entraîneur d'être ouvert d'esprit ». Il se peut que les entraîneurs n'achètent pas le modèle de périodisation, mais en fin de compte, il s'agit d'être ouvert d'esprit et d'apprendre aussi de l'entraîneur. « L'entraîneur Simphiwe Dludlu était ouvert d'esprit – nous avons partagé des informations et ce qu'elle attendait de moi. C'est un partenariat à double sens. 

Quelque chose que Minky a appris du célèbre entraîneur Thabo Senong (deux fois entraîneur de la Coupe du monde), c'est « ne vous sentez pas à l'aise et pensez que vous en savez assez ». Il est entré dans l'équipe féminine U17 en tant que directeur technique, mais Minky se souvient avoir été surpris par sa très humble présence. «Au lieu de s'asseoir avec l'entraîneur, il s'est assis avec les membres juniors de l'équipe des sciences du sport. Il était incroyablement ouvert d'esprit, vous offrant une plate-forme et vous permettant de parler. 

Minky attribue au Dr Pathokuhle Zondi non seulement un mentor, mais une femme qui l'inspire grandement dans le sport, en raison des difficultés qu'elle a surmontées pour être la meilleure. "J'avais l'habitude d'aller dans son bureau et de pleurer quand les gars ne m'écoutaient tout simplement pas." Zondi, le médecin-chef et maintenant PDG de l'Institut des sports d'Afrique du Sud, a pu donner à Minky un conseil simple : « vous devez prendre tout ce qu'ils vous donnent et le leur rendre. Zondi a assuré à Minky qu'elle était faite pour ça et qu'elle était capable de tout ce à quoi elle pensait. 

La patronne de Minky à l'Université de Johannesburg, Mme Nomsa Mahlangu, est la directrice sportive et une autre femme sportive que Minky admire beaucoup ; « Elle a tant fait dans le football – elle est devenue la première femme présidente des sports universitaires de la Fédération africaine d'Afrique. Son parcours est inspirant.

Avec plus de neuf ans d'expérience dans le football, notamment en tant que scientifique du sport pour les équipes nationales féminines U17 et U20 de la Fédération sud-africaine de football, le mantra de Minky est « quelqu'un de classe mondiale peut toujours être un étudiant ». Et bien qu'elle soit connue sous le nom de « fille de football » en Afrique du Sud, quelle « fille de football » de classe mondiale elle est.