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Les femmes dans le sport : Naomi Datson, maître de conférences en analyse de la performance sportive, Université de Chichester

30 août 2019

Naomi Datson est maître de conférences en analyse de la performance sportive à l'Université de Chichester. Sa carrière est marquée par son travail à la Football Association, où elle a atteint le poste de responsable des sciences du sport pour toutes les équipes féminines d'Angleterre. Dans cette interview, elle parle de ses réalisations importantes, de sa transition vers l'éducation et de la façon dont le soutien aux sciences du sport varie selon les sexes.

Ayant travaillé à la FA pendant plus de 10 ans, Naomi a commencé son parcours avec les équipes de jeunes féminines d'Angleterre, travaillant avec l'équipe U19 en tant que scientifique du sport. Parallèlement, elle travaillait à temps partiel au Player Development Center pour les joueurs d'élite de l'Université de Loughborough. Naomi se souvient qu'une grande partie de l'équipe anglaise actuelle est passée par ce programme et qu'elle appréciait le contact quotidien avec les joueurs, plutôt qu'une fois par mois comme le serait l'équipe internationale normale.

En 2010, Naomi est devenue responsable des sciences du sport pour toutes les équipes féminines d'Angleterre, ce qui l'a amenée aux Championnats d'Europe, aux Jeux olympiques et à la Coupe du monde, remportant de nombreuses médailles en cours de route. une médaille de bronze en Coupe du monde avec l'équipe senior en 2015 et plusieurs succès avec les U19.

Maintenant entrée dans le monde de l'éducation, la responsabilité de Naomi d'un point de vue académique est d'enseigner le diplôme de premier cycle en sciences du sport à la Université de Chichester, en plus de leur maîtrise en analyse de la performance sportive. Naomi combine ces responsabilités avec la recherche sur le football féminin ; un sujet qui lui tient à cœur après son doctorat en physiologie appliquée au soccer féminin. Elle a passé sa carrière dans cet espace, examinant les exigences du match play pour les joueuses, les caractéristiques physiques des joueuses et les scores de condition physique à différents postes. 

Naomi parle de la recherche et de la rédaction de son doctorat comme l'un de ses plus grands défis. «Combiner travailler à temps plein pour la FA dans un rôle sportif à haute pression et haute performance en même temps que faire mon doctorat signifiait qu'il y avait beaucoup de sacrifices que j'ai dû faire. Tous mes congés annuels ont été consacrés à la rédaction de mon doctorat à ma table de salle à manger ! ». 

Alors que la plupart de nos personnes interrogées ont dit que le genre était un obstacle dans leur carrière, Naomi se dit chanceuse d'avoir évité tout obstacle important, bien que « cela aurait pu être différent car je travaillais dans le football féminin où nous militons activement pour l'égalité des sexes et monnaie."

Malgré cela, Naomi est toujours d'avis que l'inégalité entre les sexes se joue sur le terrain, à travers une moindre quantité de soutien en sciences du sport accordé aux joueuses. "Malheureusement, cela varie considérablement - nos athlètes féminines ne reçoivent généralement pas le même niveau de soutien que les joueurs masculins."

Cependant, il y a eu un changement radical récemment, et il suffit de regarder le football féminin au cours des dernières années pour le voir. «Ça devient de plus en plus positif. Depuis que je suis impliquée dans le sport féminin, nous avons reçu plus de soutien, d'attention et de ressources, mais nous sommes encore loin. 

La plus grande victoire de Naomi vient de l'autonomisation des autres. « J'ai eu beaucoup de chance de travailler avec les U19 alors qu'ils progressaient dans l'équipe senior. Cela signifiait que j'ai fait le voyage avec beaucoup des mêmes joueurs et c'était vraiment spécial de voir leur progression à la fois en tant que joueurs et en tant que personnes. D'une certaine manière, Naomi se sent encore plus fière des joueurs en en ayant été retirée ces dernières années. « Les regarder jouer depuis ma position de fan me fait réaliser tout le chemin qu'ils ont parcouru au cours des douze dernières années. » 

Une performance particulière se démarque pour Naomi; l'équipe féminine d'Angleterre U19 qui a remporté l'or aux Euros 2009. « C’était un groupe spécial de joueurs et de staff. En équipe, tout s'est mis en place. Beaucoup de ces joueuses étaient des stars de l'équipe d'Angleterre lors de la Coupe du monde féminine 2019 en France cette année ; comme Toni Duggan, Jade Moore, et Lucy Bronze, gagnante du Ballon d'Argent et Joueuse de l'année de l'UEFA. 

Naomi ne pouvait pas le réduire à un joueur individuel qui a eu un impact significatif sur sa carrière, mais lorsqu'il s'agit de collègues et de mentors, elle identifie le professeur Warren Gregson, directeur des études lorsque Naomi faisait son doctorat, comme étant une source de soutien scolaire et personnel au cours des quinze dernières années. 

Naomi attribue également Shona Halson, l'une de nos précédentes personnes interviewées, comme étant une véritable inspiration, aidant Naomi à voir le potentiel de la science du sport. Naomi a rencontré Shona pour la première fois lors d'un stage de fin d'études à l'Australian Institute of Sport, où elle a eu l'occasion d'examiner de vraies expériences appliquées ; "Cela m'a donné envie de lancer ma propre carrière dans les sciences du sport."

Au cours des dix prochaines années, Naomi est d'avis que « le sport sera considéré dans une approche multidisciplinaire ; les gens ne travailleront plus en silos, grâce à une dynamique portée par la révolution des données. Avec le volume d'affaires et de financement dans le sport d'élite, elle prévoit que cela ne fera que continuer à progresser et que beaucoup plus de personnel de soutien sera employé dans chaque organisation. 

Être capable d'établir des relations et de communiquer avec différentes personnes est une partie importante du rôle de Naomi; « Vous travaillez avec de nombreuses personnes différentes, l'intelligence émotionnelle est donc indispensable. Si vous ne pouvez pas former la relation en premier, vous n'avez aucun espoir de les diriger du point de vue des sciences du sport.

Lisez nos précédents profils Femmes dans le sport :

Hannah Jowitt, analyste des voies internationales, BCE

Kate Starre, responsable de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels

Shona Halson, professeur agrégé, Université catholique australienne

Cheryl Cox, entraîneur de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley