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Les femmes dans le sport : Natalia FN Bittencourt, membre du comité scientifique de la Conférence mondiale du CIO sur la prévention des blessures sportives

17 avril 2020

Natalia Bittencourt est livrée avec un CV très impressionnant. Le fait qu'il s'étende sur quatre cheminements de carrière – chercheur, clinicien, gestionnaire et entrepreneur – fait d'elle une rareté au Brésil et une source d'inspiration pour la jeune génération de physiothérapeutes du sport. 

Pour ne citer qu'une de ses réalisations, Natalia est la première femme kinésithérapeute sportive du Brésil à faire partie du comité scientifique de la Conférence mondiale du CIO sur la prévention des blessures sportives. 

La motivation de Natalia à travailler dans le sport vient de son expérience des blessures corporelles; après avoir subi une blessure au LCA alors qu'elle était joueuse de volley-ball de 16 ans, elle "ne voulait pas que d'autres athlètes aient le même problème qu'elle". Elle a ensuite étudié la physiothérapie à l'université, où elle s'est concentrée sur les blessures sportives. 

Son premier emploi a été kinésithérapeute du sport au Minas Tennis Club au Brésil, un club multisports avec un millier d'athlètes de huit sports. Spécialisée dans le volleyball, Natalia est devenue responsable de l'équipe féminine, participant à cinq championnats nationaux. Dans la même période, Natalia a été invitée à travailler comme physiothérapeute pour l'équipe brésilienne de volleyball féminin U20. 

Avec sa principale motivation étant de faire progresser le processus d'évaluation des sports PT, Natalia a évalué plus de 6000 athlètes et developed le processus qui a servi de référence au Brésil pour d'autres clubs et sports. Le programme préventif qu'elle a développé en tant que chef du département de physiothérapie sportive à Minas a réduit le 20% de blessures et le 40% de temps perdu chez les jeunes et les athlètes d'élite. 

Interrogée sur l'inégalité actuelle entre les sexes dans l'industrie du sport, Natalia propose des solutions plutôt que de s'attarder sur le problème lui-même. « Des débats ouverts dans le domaine du sport, où nous réunissons des membres du conseil d'administration de clubs sportifs, des professionnels de la santé et des entraîneurs, pour discuter des mythes et des problèmes, pourraient aider à effacer les vieilles idées dépassées liées aux femmes dans le sport. »

Natalia lutte également contre la mentalité « c'est qui vous connaissez et non ce que vous savez » qui revient si souvent, et souligne comment l'industrie devrait « mettre en œuvre un processus de travail qui embauche des personnes en fonction de leurs compétences, et pas seulement par le biais d'une suggestion de personnes connues. "

Lorsque nous nous tournons vers les défis de carrière, Natalia indique de gérer la nature compétitive entre différents professionnels du sport, tels que S&C, les entraîneurs, les physiothérapeutes du sport et les médecins. Collaborer avec toutes ces différentes carrières « peut parfois être difficile – nous devrions rechercher des solutions au lieu de lutter pour trouver la culpabilité."

Cependant, lorsque le travail d'équipe est réussi, il a un impact énorme sur les athlètes. L'un des moments les plus mémorables de Natalia a été de travailler avec l'équipe féminine de volleyball au Minas Tenis Clube la saison dernière. Ils ont remporté le championnat, ce qui était un défi de taille car les trois athlètes les plus précieux souffraient d'une tendinopathie rotulienne sévère. 

« En travaillant avec deux autres physiothérapeutes et médecins sportifs, nous avons terminé un processus de surveillance fondé sur des preuves et amélioré la fonctionnalité de ces athlètes de telle sorte qu'au début de la saison, ils ne sautaient que 10 fois dans un match, mais ont terminé la saison en réalisant 90 par match.

En tant que PDG de l'application PHAST (outil d'évaluation de la physiothérapie), chercheuse doctorante au VU Medical Centre d'Amsterdam et rédactrice associée du Journal of Orthopedic and Sports Physical Therapy, son respect au sein de l'industrie du sport est vaste. 

Natalia pense qu'au cours des 10 prochaines années, le développement de technologies telles que l'IA et l'apprentissage automatique profitera énormément à l'industrie du sport. « Pouvoir utiliser cette technologie comme un outil pratique pour combiner des informations liées au système musculo-squelettique, à la charge, aux variables psychologiques et physiologiques, sera inestimable. » Ces informations collectées collectivement pourraient permettre aux praticiens de former un processus d'évaluation des risques encore plus efficace, "visant à prévenir les blessures sportives adaptées à chaque athlète, pas seulement pour les groupes".

En nous laissant avec cette note, il est clair que tout ce que fait Natalia est axé sur l'avenir, et la variété de sa carrière est un exploit en soi; « La recherche fait de moi un meilleur clinicien et la pratique m'aide à créer des questions de recherche utiles.