Blog

Femmes dans le sport : Rachel Finlay

13 février 2020

Avec trois rôles à temps plein dans le sport, Rachel Finlay n'est pas étrangère au travail acharné. Elle discute des obstacles à l'entrée dans l'industrie de la performance sportive, de son expérience à la Coupe du monde féminine U17 et aborde ce qui peut être fait pour uniformiser les règles du jeu entre les sexes dans les sciences du sport.  

Rachel Finlay est la responsable scientifique du sport/entraîneure en force et conditionnement pour Tasman United, qui évolue dans la ligue supérieure du football néo-zélandais, où elle est responsable de la surveillance, des tests, de la force et du conditionnement des performances GPS. Cette année, Rachel combinera son rôle chez Tasman avec un rôle de performance sportive à North Wellington FC. Parallèlement à ces rôles, Rachel possède et gère également une petite salle de sport.

Mettre un pied dans la porte

Lorsqu'elle a obtenu son diplôme universitaire en sciences du sport, Rachel parle franchement de la difficulté d'obtenir un emploi dans l'industrie : « Tout le monde a en quelque sorte ce grand rêve et cette idée que vous allez directement jouer un rôle S&C avec un équipe sportive professionnelle, mais en réalité, aucun de ces rôles n'est disponible, en particulier en Nouvelle-Zélande ou en Australie. Même les stages sont difficiles à trouver et c'est généralement à cause de qui vous connaissez qui vous met un pied dans la porte.

Commentant d'autres obstacles, Rachel est d'avis qu'en Nouvelle-Zélande, les possibilités de stages ou même de travail bénévole sont limitées. De plus, "ceux qui occupent des postes en S&C/sciences du sport ont peur de partager leurs connaissances, au cas où quelqu'un de nouveau se présente et prend sa place". Consciente de cela, Rachel a passé les 18 derniers mois à apprendre autant qu'elle le pouvait dans l'industrie des sciences du sport.

Succès en Coupe du monde

La variété des emplois actuels de Rachel ne s'est pas faite sans travail acharné. Elle a travaillé comme entraîneur personnel pendant huit ans, faisant tranquillement du travail bénévole de S&C pour la ligue locale de rugby et de football. En 2018, elle a obtenu sa pause en emmenant l'équipe de football féminin de Nouvelle-Zélande à la Coupe du monde féminine des moins de 17 ans de la FIFA en tant que scientifique en chef du sport, où l'équipe est repartie avec des médailles de bronze. 

Elle souligne que "l'expérience de la Coupe du monde a vraiment cimenté mon intérêt pour le sport et les données, en particulier pour pouvoir le faire dans le sport que j'aime tant". Bien que le rôle était limité - le GPS ou les technologies similaires n'étaient pas utilisés - Rachel a eu l'occasion de discuter avec d'autres scientifiques et équipes du sport, d'assumer plus que son rôle requis et, par conséquent, le rôle lui a ouvert des portes. 

Citant le tournoi comme l'un des moments forts de sa carrière, Rachel déplore à quel point il était intéressant de voir des comparaisons entre les ressources de différents pays. « Cela a rendu encore plus fier le fait que nos filles soient arrivées troisièmes, alors que nous avions un personnel beaucoup plus petit et que les filles n'avaient eu que trois ou quatre camps d'entraînement ensemble l'année précédant le tournoi. »

Niveler le terrain de jeu

Pour autant que Rachel sache, elle est la seule femme à occuper un poste en science du sport/S&C au sein de la meilleure ligue du football néo-zélandais, ce qui rend le poste de scientifique en chef du sport chez Tasman United encore plus impressionnant. « Pouvoir travailler avec des hommes forts et des footballeurs, un personnel entièrement masculin, attirer leur attention et susciter leur adhésion – c'est une réalisation dont je suis extrêmement fier. »

Lorsqu'on lui a demandé ce qui peut être fait pour uniformiser les règles du jeu entre les sexes dans les rôles de performance sportive, Rachel déclare que la sensibilisation est la clé. « Présenter des femmes dans des rôles de sciences du sport et de performance sportive, et rendre les autres étudiantes visuellement conscientes que cela peut être réalisé, est ce qui augmentera le pourcentage de pratiquantes. »

Ouverture et inclusivité

Elle souligne qu'il n'y a pas de pénurie d'emplois dans l'industrie, mais qu'il s'agit plutôt de « sensibiliser les équipes et le personnel d'entraînement à la valeur de la science du sport et de souligner la valeur d'investir dans la performance sportive à tous les niveaux ». À son tour, dit-elle, "cela permettra à plus de praticiens de la performance sportive d'entrer dans l'industrie et d'être réellement payés pour leur travail".

La chose la plus importante pour amener les femmes dans l'industrie des sciences/performances sportives, selon Rachel, est de leur donner l'opportunité de s'y immerger. Elle nous laisse avec quelques mots importants : « L'ouverture, l'inclusivité et le partage des connaissances vont non seulement aider ceux qui souhaitent entrer dans l'industrie, mais contribuer à élever le niveau au sein de l'industrie elle-même. »

Lisez nos précédents profils Femmes dans le sport :

Hannah Jowitt, analyste des voies internationales, BCE

Kate Starre, responsable de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels

Shona Halson, professeur agrégé, Université catholique australienne

Cheryl Cox, entraîneur de performance athlétique, Université de Californie-Berkeley

Naomi Datson, maître de conférences en analyse des performances sportives, Université de Chichester

Alivia del Basso, entraîneur de force et de conditionnement physique, West Coast Eagles

Michelle Truncali, entraîneur adjoint de force et de conditionnement physique, Université de Notre Dame

Tania Gallo, scientifique en chef du sport, North Melbourne FC

Alice Sweeting, chercheuse, Western Bulldogs

Júlia Vergueiro, présidente, Pelado Real Futebol Clube