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Les femmes dans le sport : Shona Halson, professeure agrégée à la School of Behavioral & Health Sciences, Australian Catholic University

26 juillet 2019

Le prochain de notre série Les femmes dans le sport est la Dre Shona Halson, professeure agrégée à l'École des sciences du comportement et de la santé de Université catholique australienne. Avec une carrière couvrant la physiologie de l'exercice et plus de 100 publications évaluées par des pairs dans les domaines du sommeil, de la récupération, de la fatigue et des voyages, Shona est une figure très respectée dans le domaine.

Il semble approprié de commencer par l'expérience récente de Shona de travailler avec l'équipe nationale féminine des États-Unis, vainqueur de la Coupe du Monde Féminine de la FIFA. 

Comme beaucoup, Shona commente le niveau de professionnalisme, de diligence et de volonté de s'engager dans la science du sport. "Des joueurs au staff et à l'équipe d'entraîneurs, ils sont facilement l'équipe la plus impressionnante que j'aie observée." Et Shona n'est pas étrangère aux équipes de très haut niveau, ayant été sélectionnée comme directrice du Centre de récupération du Comité olympique australien pour les Jeux olympiques de Pékin, Londres et Rio.

Lorsqu'elle discute des personnes qui ont eu une influence majeure sur sa carrière, Shona met en évidence son directeur de thèse Asker Jeukendrup et ses collègues David Martin et Alan Hahn de l'Australian Institute of Sport, où elle a été physiologiste de récupération principale pendant un peu moins de 16 ans. 

Shona reconnaît l'étendue et la qualité de ses collègues au fil des ans – travailler dur et savoir travailler en équipe a été déterminant pour sa réussite. « J'ai eu la chance de travailler avec des gens formidables dans des environnements d'apprentissage stimulants.

Alors que bon nombre de nos personnes interrogées précédentes ont indiqué que le genre était un défi pour entrer ou évoluer dans l'industrie du sport, le plus grand défi pour Shona est de trouver le temps de faire tout ce qu'elle veut faire et de simplement dire non. 

"Tout intégrer peut être très délicat, quand il y a tant d'opportunités de travailler sur différents aspects de la science du sport". 

En grandissant, Shona a toujours aimé jouer et regarder du sport, et aimait aussi la science et être curieuse, "alors combiner les deux domaines semblait être une carrière passionnante et intéressante". Aujourd'hui immergée dans diverses disciplines de la science de l'exercice, Shona a commencé sa carrière en étudiant un doctorat sur le surentraînement chez les cyclistes. De là, elle a passé près de 16 ans au Institut australien du sport (AIS), qui, en tant que lieu centralisé pour les athlètes, les entraîneurs et les scientifiques, offrait une bonne occasion de faire de la recherche appliquée.

« Nous voyions les athlètes tous les jours afin que vous puissiez développer des relations et la confiance. » Au début de sa carrière, Shona a aidé l'AIS à rechercher les avantages de l'immersion dans l'eau, de la compression, du sommeil et du lien entre l'exercice et la nutrition.

Jouissant désormais d'un niveau élevé de succès et de calibre, Shona est habilitée par le talent de l'avenir. « J'aime toujours voir les doctorants que j'ai supervisés, trouver des emplois et faire du bon travail dans le monde du sport ». L'avenir, selon Shona, « verra une plus grande concentration sur la psychologie, le cerveau et le changement de comportement dans les domaines dans lesquels je travaille ».

Pour quelqu'un qui inspire tant de respect au sein de l'industrie, les dernières pensées de Shona sont modestes ; Lorsqu'on lui a demandé quelle était la seule chose dont elle aimerait qu'on se souvienne de sa carrière professionnelle, elle a répondu « que j'ai passé un bon moment et que j'étais une bonne personne dans le processus ».

Lisez nos précédents profils Femmes dans le sport :

Hannah Jowitt, analyste des voies internationales, BCE

Kate Starre, responsable de la haute performance, Fremantle Dockers AFLW

Tahleya Eggers, scientifique du sport, Parramatta Eels