Blog

Les femmes dans le sport : Suzy Russell, chef de projet en santé mentale, Queensland Rugby Union

21 février 2020

"Beaucoup d'athlètes d'élite sont considérés comme des héros et des modèles - nous devons rendre plus acceptable pour eux de prendre en charge leur santé mentale au cours de leur carrière." 

L'importance de la santé mentale

Dans le secteur du sport et de la santé, le rôle actuel de Suzy s'étend sur de nombreuses organisations ; elle est candidate au doctorat et chercheuse sur la fatigue mentale dans le sport d'élite à l'Université du Queensland, en partenariat avec la Queensland Academy of Sport et Netball Australia.

En plus de cela, Suzy vient de commencer un travail à Queensland Rugby Union en tant que chef de projet en santé mentale. Position soutenue par le gouvernement, l'objectif est de la déployer pour éduquer le rugby de tous niveaux à la santé mentale.

"Les gens doivent avoir des conversations plus ouvertes et positives sur la santé mentale, et dans l'industrie du sport, les choses doivent changer en termes de financement et de soutien psychologique."

Suzy pense qu'au cours de la dernière année, nous avons mis davantage l'accent sur la santé mentale et le bien-être des athlètes. « Du point de vue de la gouvernance, il y a une responsabilité d'optimiser la santé mentale des athlètes à la fois dans et au-delà de leur carrière sportive. Elle insiste sur le fait que lorsque les athlètes sont en bonne santé mentale, ils obtiennent de bons résultats, leurs carrières sont durables et durables.

Communiquer ouvertement avec les joueurs, leur demander régulièrement s'ils vont bien, en faire une conversation normale – ce sont toutes des étapes simples que nous devons suivre. « En tant que scientifiques du sport ou professionnels du S&C, nous devons nous renseigner sur les premiers signes de maladie mentale et sur les actions de recherche de soutien appropriées ».

Recherche sur la fatigue mentale

Lorsque le sujet se tourne vers le sujet de doctorat de Suzy, la fatigue mentale, Suzy nous dit qu'il existe déjà des preuves qu'elle peut influencer les performances techniques, physiques et tactiques, mais la recherche manque de validité écologique en termes de ce que cela signifie pour les athlètes. Dans l'étude de Suzy avec la Ligue australienne de netball, elle a montré que la fatigue mentale et physique augmentait pendant un match, mais que seulement 13% du temps étaient liés les uns aux autres. "Nous devons les considérer comme des constructions largement séparées qui interagissent au sein de l'environnement sportif appliqué."

Lorsqu'elle travaillait en tant qu'analyste de performance avec les Queensland Firebirds, Suzy a examiné les marqueurs salivaires de la fatigue mentale et physique, qui ont tous deux fluctué au cours de la phase de pré-saison. Par conséquent, Suzy suggère qu'en tant que stimulus d'entraînement, les entraîneurs devraient induire une fatigue mentale pendant la phase de pré-saison. Elle a vu l'entraînement d'endurance cérébrale obtenir des résultats - où l'athlète est obligé d'accomplir une tâche cognitive difficile tout en faisant du vélo ; « cela améliore la VO2 max au-delà de ce que ferait un simple entraînement physique – la fatigue mentale joue un rôle important dans la capacité d'un athlète à performer. »

Les différences entre les sexes

Ayant travaillé avec de nombreux joueurs de netball, mais aussi les Brisbane Lions (AFL), les Brisbane Broncos (NRL) et Swimming Queensland, Suzy discute assez ouvertement des différences entre travailler avec des athlètes féminins et masculins. Elle se souvient comment Richard McInnes, ancien directeur de la haute performance chez les Firebirds, lui a dit « Je pense que vous serez surpris du nombre de questions que les filles posent » et a proposé l'analogie « les athlètes masculins veulent savoir quelle est l'heure, les athlètes féminines veulent savoir comment fonctionne la montre ». L'expérience de Suzy chez les Firebirds l'a développée en tant que praticienne, apprenant à équilibrer les meilleures preuves avec des scénarios pratiques, et a été une « excellente opportunité de développer un raisonnement derrière les raisons pour lesquelles nous opérons en tant que praticiens ».

Les équipes féminines ont dans l'ensemble moins de ressources, ce qui « vous met au défi d'être plus intuitif ». Avec moins de financement, Suzy souligne que les athlètes féminines ont beaucoup plus à faire dans leur journée - elles mélangent travail, études et entraînement - "il y a un équilibre absolu entre le sport et la vie dans des sports comme le netball, et reconnaître que cela vous fait réfléchir davantage sur la personne, pas seulement sur l'athlète.

Suzy apporte également un point de vue intéressant sur les différentes manières dont les hommes et les femmes interagissent sur le terrain lui-même : « une grande force des hommes est leur assurance – ils communiquent tout de suite, puis passent à autre chose ». D'un autre côté, les athlètes féminines sont plus enclines à expliquer pourquoi des erreurs se sont produites sur le terrain ; « Ils écoutent les commentaires les uns des autres, pour s'aider mutuellement à s'améliorer, ensemble. »

Accompagnement et mentors

Lorsqu'on lui demande ce qui peut être fait pour encourager davantage de femmes à entrer dans l'industrie de la performance sportive, Suzy souligne qu'il est important « de reconnaître les contributions que les organisations et les personnes apportent pour résoudre le problème actuel - où nous faisons déjà des progrès ».

Au cours de sa troisième année d'université, Suzy a été invitée par le Dr Shona Halson (une autre de nos femmes dans le sport interviewées) et a été inspirée par son «intelligence, sa nature bienveillante et sa réalité». Mais, souligne-t-elle, les modèles ne doivent pas nécessairement être des femmes, nous devrions célébrer les hommes qui apportent soutien et encouragement aux compagnons de pratique. Suzy cite Vince Kelly (QUT) et David Jenkins (USC) (ses directeurs de thèse), Richard McInnes (Water Polo Australia) et Scotty Borlace et Brendon Zhou (Brisbane Lions) comme étant des modèles et des partisans masculins extrêmement importants.

Suzy souligne qu'en tant que femmes, nous avons la responsabilité de mettre en évidence le bien, mais aussi de parler des problèmes que nous voyons pour sensibiliser au problème dans son ensemble. « Si jamais j'ai un stagiaire », lance Suzy, « je m'assure de leur demander de quelle taille de kit ils auront besoin. Il n'y a rien de pire que de devoir porter une taille homme large car c'est la seule qu'ils ont dans le placard !

Valeur humaine

En regardant vers l'avenir, Suzy indique clairement que la connexion humaine joue un rôle énorme dans l'optimisation des performances des joueurs. « Nous verrons une compréhension scientifique avancée du cerveau et du bien-être, mais nous devons toujours rester conscients du rôle important que joue la culture. Nous ne pouvons pas devenir si dépendants de la technologie que nous ne tenons pas compte de la pratique humaine.

Cependant, il y a des défis importants qui viennent avec l'empathie dans un environnement appliqué ; « Il est difficile de ne pas s'investir émotionnellement dans les athlètes – vous devez rester objectif et essayer de garder la perspective.

Suzy souligne la nécessité de reconnaître la valeur que les scientifiques du sport et le personnel de S&C ajoutent aux organisations. « Lorsque vous arrivez en tant que stagiaire, les jeunes employés doivent être récompensés à la fois dans leur apprentissage et leur développement professionnel, et financièrement. »

L'équilibre entre vouloir faire à la fois de la recherche et de la pratique a été difficile, mais Suzy souligne que nous « ne pouvons pas avoir peur d'aller jusqu'au bout du domaine auquel vous croyez et auquel vous vous souciez » – dans son cas, la performance mentale et le bien-être mental. Suzy met clairement l'accent sur les opportunités d'apprentissage : « Saisissez les opportunités où vous donnez la priorité à votre apprentissage et votre développement ainsi que celles qui aident tout le monde autour de vous. »

Le sport évolue rapidement et la prise de conscience que les choses ne peuvent pas être faites à la perfection a été une courbe d'apprentissage : « vous devez vous adapter aux exigences de temps et apprendre à contrôler le contrôlable ».

Cependant, le plus grand défi de Suzy a été d'apprendre à échouer. "L'échec fait partie du processus tant que vous en tirez des leçons", et cet état d'esprit positif est évident dans son travail aujourd'hui à la pointe de la santé mentale dans les sciences du sport. Suzy nous laisse avec le commentaire puissant d'adieu; « Retournez votre état d'esprit défaillant vers celui de la croissance et soyez assez courageux pour être mauvais dans quelque chose de nouveau ».